現在全世界的馬,遺傳多樣性非常有限,尤其是父系都能追溯到不久以前的幾位馬爸爸,這當然是人為育種的結果。然而父系遺傳的 Y染色體,由於上頭充斥重複序列,不容易定序,所以各 Y染色體型號間的關係不太清楚。這個 2017 年的論文克服技術困難,大手筆的定序世界各地 21 個品系,共 52 位男馬,並且採用普氏野馬和驢子當外群,研究大家的親戚關係。

Y Chromosome Uncovers the Recent Oriental Origin of Modern Stallions

 

比較發現,各品系馬的 Y染色體,之間的遺傳差異確實非常非常低。根據 Y染色體上特定位置的 DNA 變異,論文定義出多個單倍群。建構的親緣關係樹顯示,與其他馴化馬最不一樣的是昔德蘭矮種馬(shetland pony)和挪威峽灣馬(Norwegian fjords),兩者自成一個分枝,型號定義作 N。其餘品系中,最先與其他馬分開的是冰島馬(icelandic horse),型號定義作 I。

 

用各品系馬的Y染色體,建構的親緣關係樹。

 

馴化馬中,除惹以上 3 種以外,都可以歸屬於 2 大群:一群是源自阿拉伯半島的阿拉伯馬(Arabian horse),另一群是來自中亞草原的土庫曼馬(Turkoman horse);如今世上絕大部分的馬,都屬於源於東方亞洲(Oriental )的這兩大群,型號定義作 A、L、S、T。

 

各Y染色體單倍群分家的年代。

 

然而,估計牠們分家的年代,卻只是區區 650 年前,算算年代,那時是歐洲的中世紀末期。土庫曼馬、阿拉伯馬、冰島馬的共同祖先也只能追溯到約 1000 年前(維京人起家的年代!);牠們和昔德蘭矮種馬、挪威峽灣馬分家的年代,也不過是更早 300 年的 1300 年前而已。

 

這個研究確認,當今世上的馴化馬 Y染色體的遺傳多樣性極低,而且大部分品系的共同祖先,都來自發源於亞洲的土庫曼馬與阿拉伯馬,大概距今 700 年不到。

 

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新聞稿:

Most modern horses are descendants of recently imported oriental stallions

Science新聞:

Most modern horses came from just two ancient lineages

 

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