目前分類:動物演化 (34)

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頭好撞撞追求女生的「獬豸鹿」,和長頸鹿脖子變長有什麼關係?  原載於泛科學

長頸鹿最顯眼的特色莫過於長脖子。牠們祖先的脖子沒有那麼長,從短頸鹿變成長頸鹿是為什麼呢?一般說法是長脖子有利於覓食,天擇有優勢。然而一篇 2022 年的論文,報告一款長頸鹿的遠古親戚之餘,還主張脖子變長和性擇有關:男生脖子長有利於求偶。此一論點能相信嗎?

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十萬年灰狼DNA,替狗的起源帶來什麼啟示?  原載於泛科學

由化石、遺骸等材料獲取古代 DNA,是探索生物遺傳史的利器。2022 年一篇論文報告大量古代狼的基因組,探討狼群的變遷。 狗源自於狼,對古代狼的研究,是否也能釐清狗在哪兒馴化?盡管這項研究沒有提供直接的明確答案,依然帶來有用的線索。

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品種狗狗的行為,有關遺傳,非關品種  原載於泛科學

人類培育下,如今狗狗們有眾多「品種(breed)」,它們其實仍然屬於同一個物種,只是體形、外觀等特徵差異明顯。不同狗狗和人一樣有個性差異,屬於同一品種的不同個體,也會有類似的行為、個性嗎?

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這是一隻間諜貓熊!——野生大貓熊如何靠「黑白迷彩」融入棲息地的景色?  原載於泛科學

大貓熊(Ailuropoda melanoleuca)家喻戶曉,毛色黑白搭配,看起來似乎非常顯眼。但是一項新研究報告,貓熊身處野外環境時,黑白相間的外觀其實能起到偽裝的效果,不但可以融入背景,還能干擾掠食者的視覺,讓他們成為不錯的間諜貓熊。

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隱翅蟲的毒液生化武器,演化上如何組裝而成?  原載於泛科學

隱翅蟲是一群小型甲蟲的總稱;牠們以毒聞名,卻不見得都具有毒性。有些隱翅蟲會生產毒液儲存在身體裡,需要時噴射攻擊。毒液不只是嚇唬人的工具,像是跟螞蟻搶地盤這類場合,生化武器能發揮實在的優勢。隱翅蟲的毒液包含毒素和溶劑兩部分,有意思的是,兩者是獨立生產;溶劑本身沒有毒,毒素單獨存在也沒多少毒性。兩者極為依賴彼此,生產線卻是獨立運作,此一狀況是怎麼形成的?一項新研究投入大筆資源,便探討其演化過程。

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「精液求精」的果蠅!情慾交流後擇偶變得更挑剔?  原本在泛科學

繁衍後代是生物的大事。動物在兩性生殖行為中,耗費資源比較少的那邊(通常是男方),一般沒那麼在意對象,更重視多多嘗試,啊嘶~;耗費資源更多的那邊付出較多(通常是女方),會更加謹慎擇偶。然而,謹慎過頭也有風險,等呀等呀等呀,萬一一直等不到夠好的對象怎麼辦!?

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狗與狼的遺傳調色盤——怎麼調配黃狗、棕狗,還是黑狗?  原載於泛科學

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馬是何時何地被人類馴化的?古代馬 DNA 揭秘:4200 年前的歐亞草原西部  原載於泛科學

歷史上馬的影響非常大,近代科技成熟以前,馬帶來的勞力、武力、移動力,可以大幅加成人類的能力。馴化馬從何而來,是考古學的重要問題,這個問題又與印歐語系的起源和傳播有關。最近發表的研究根據古代 DNA,提出精確的地理範圍,以及較為可能的年代:距今 4200 年前,歐亞草原西部,頓河(Don)、窩瓦河(Volga)一帶的草原。

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1900 萬年前,鯊鯊神秘大滅絕事件?!  原本在泛科學

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1900 萬年後的現在,鯊鯊們是否正在面臨另一次大滅絕?

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天殺的月月!你的狼性呢?從 DNA 追尋狗勾起源!  原載於泛科學

狗是人類第一種馴化動物。考古學家花費許多心血想知道狗的起源,至今仍沒有肯定的答案。去年發表的研究由遺骸取得一批古狗 DNA,得知狗狗們早在一萬多年前,已經分化出 5 個遺傳支系。這篇論文非常熱門,排名 Altmetric 資料庫 2020 年的第 44 名。[1, 2, 3, 4, 5]

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家庭影響了箭毒蛙的愛情觀,而這是促進新物種誕生的第一步?  原載於泛科學

達爾文的成名大作就叫作《物種起源(On the Origin of Species )》:新物種如何誕生,一直是演化學中非常重要的問題。最近一項以草莓箭毒蛙為對象的研究,似乎發現了一種之前未知的因素,也登上當期 Nature 期刊的封面。我覺得結論頗有疑慮,不過這個議題很值得思考,一起來看看吧。

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從海洋移民到淡水的魚類,製造DHA的基因多更多!  原載於泛科學

三刺魚。圖/取自 ref 2

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2019 年的諾貝爾生理或醫學獎,得主為 3 位:William G. Kaelin Jr (哈佛大學)、Sir Peter J. Ratcliffe(牛津大學與法蘭西斯克里克研究所)、Gregg L. Semenza(約翰霍普金斯大學)。貢獻是:「發現細胞如何感應,以及適應氧氣供應(for their discoveries of how cells sense and adapt to oxygen availability.)」

 

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線蟲的演化賽局:既然是孤雌生殖,為何還需要精子?   原載於泛科學

線蟲研究先驅,法國生物學家 Victor Nigon,看起來就是個科學家樣。圖/取自〈WormBook: The Online Review of C. elegans Biology〉

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慈鯛演講,繼續。今天的主題是尼加拉瓜的慈鯛(cichlid),這兒有一系列火山口形成的湖,住著一大堆稱作 Midas Cichlid 的慈鯛。儘管分家不算太久,它們的長相、特徵卻非常多變,是生產論文研究演化的好材料。有什麼研究好做呢?不是學演化的人,也知道達爾文的名作叫作《物種源始》,可見探討「物種的起源」,是演化這個領域最關鍵的問題之一。

非洲三個大湖坦干伊加湖、馬拉威湖、維多利亞湖,竟然有1200種慈鯛

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去聽演講,主題就是慈鯛(cichlid)這一種魚類。演化領域的人,即使沒吃過,一定也聽過慈鯛,這是種探討演化的好材料。講者是 Axel Meyer,搜尋一下就知道是位大頭。

 

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三地的狡兔如何各自在與病毒的戰爭中活下來?抵抗力的平行演化   原載於泛科學

傳染病,是影響生物演化最強大的力量之一。你們想想,古時候常常有人帶著老婆,出了城,吃著火鍋還唱著歌,突然被不知道哪來的瘟疫感染,然後他就死掉了。

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裂唇魚通過了猴子也無法闖關的「鏡子測試」,所以它們擁有自我意識還比猴子聰明?     原載於泛科學

哈利波特與意若思鏡。這個鏡子真的能照出你的自我意識!圖/取自 Pottermore

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蟻生online上線:如何決定成為要生寶寶或是做工的螞蟻?   原載於泛科學

螞蟻這種昆蟲,以分工合作著稱,大部分螞蟻算是社會性昆蟲。而多數品種的螞蟻女生分為「蟻后」與「工蟻」兩種角色:蟻后不工作,專職生寶寶;工蟻只會工作,沒有生殖能力。

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促進情慾流動的果蠅費洛蒙,竟然也能讓人類有反應!?──2018搞笑諾貝爾生物學獎    原載於泛科學

第 28 次第一屆搞笑諾貝爾獎生物學獎得主。(示意圖,本圖非當事果蠅……其實它也不是果蠅啦)。圖/Mykl Roventine @flickr

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