英國的諾里奇 2004 年進行工程時,發現一批 12 世紀的死人骨頭,至少包括 17 人,看似被草率埋葬,難以判斷身份。這個 2022 年的論文根據古代DNA,推論他們是當年自成一格的猶太人,或許是反猶太暴動的犧牲者。 考古學家判斷這批人大概在同時死亡,去世不久後草草下葬。人骨的碳同位素定年,估計年代介於 12 世紀中到 13 世紀初。

Genomes from a medieval mass burial show Ashkenazi-associated hereditary diseases pre-date the 12th century

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歷史上,美洲存在過多款大型動物,但是冰河時期結束後,馬、象等都滅團惹。這個 2021 年的論文調查白令東部過去 3 萬年的沉積層,由其中的 DNA 評估生態變化,發現美洲馬、猛獁象似乎一直生存到距今 5700 年前,比已知最晚的化石紀錄,還要更晚數千年。

Collapse of the mammoth-steppe in central Yukon as revealed by ancient environmental DNA

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焚燒玉器的儀式在東亞歷史非常悠久,至少在 3000 多年前的商代就有紀錄。這個 2022 年的論文研究更早一千年,良渚文化出土的玉器,判斷也有焚燒的證據。不過兩者是否有關聯性,我不知道。

Burnt jade sacrifices in the Chinese Neolithic: the Liangzhu cemetery at Sidun

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早在幾千年前,距離遙遠的人們便會交流、貿易。這個 2020 年的論文報告,以色列在青銅時代已經出現來自東方的黃豆、薑黃,鐵器時代又存在香蕉,見證古代世界的長距離蕉流。

Exotic foods reveal contact between South Asia and the Near East during the second millennium BCE

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了解古早人的飲食,是考古研究的一大重點。這個 2020 年的論文分析祕魯 2 個遺址,神奇地發現兩地都離海岸很近,但是四到六千多年前,一邊大吃海產,另一邊卻只以玉米為主食。

Early specialized maritime and maize economies on the north coast of Peru

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頭好撞撞追求女生的「獬豸鹿」,和長頸鹿脖子變長有什麼關係?  原載於泛科學

長頸鹿最顯眼的特色莫過於長脖子。牠們祖先的脖子沒有那麼長,從短頸鹿變成長頸鹿是為什麼呢?一般說法是長脖子有利於覓食,天擇有優勢。然而一篇 2022 年的論文,報告一款長頸鹿的遠古親戚之餘,還主張脖子變長和性擇有關:男生脖子長有利於求偶。此一論點能相信嗎?

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這個 2020 年的論文探討加勒比海地區的遺傳史,結論和之前大致一樣。有趣的是人口估計指出,歐洲人抵達美洲時,當地應該未滿一萬人,比一些「歷史記載」少得多。他們大部分應該都滅團惹,不過仍有部分血脈傳承至今。

A genetic history of the pre-contact Caribbean

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這個 2022 年的論文報告,以色列發現超過 80 萬年前古早人有用火。有趣的是,遺址缺乏有火的跡象。

Hidden signatures of early fire at Evron Quarry (1.0 to 0.8 Mya)

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墨西哥的 Non-Grid 4 遺址至今出土 180 位犧牲者,多數人只剩下被砍下來的頭。這個 2020 年的論文報告,大部分犧牲者都是外地來的移民,不過意義不明。

Migration, violence, and the “other”: A biogeochemical approach to identity-based violence in the Epiclassic Basin of Mexico

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中亞,現在的哈薩克南部一帶,歷史上曾經是絲路貿易發大財的重點地區,傳統認為此一區域 13 世紀初被蒙古人入侵後,受到打擊太大,一蹶不振。這個 2020 年的論文卻主張,此地在成吉思汗涉足時,已經經過數百年的缺水;灌溉用水短缺,才是當地再起不能的關鍵。

A hydromorphic reevaluation of the forgotten river civilizations of Central Asia

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肯亞的古人類學家卡摩亞.奇繆(Kamoya Kimeu)在 2022 年 7 月 21 日去世。他是理查.李奇的重要夥伴,兩人同年去世,不過奇繆年紀多 6 歲,他在 1938 年出生,享年 84 歲。他最重要的發現是直立人化石「圖爾卡納男孩」。

Kamoya Kimeu

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【2022 年諾貝爾生理或醫學奬】復現尼安德塔人消逝的 DNA,也映襯我們何以為人  原載於泛科學

人對自身歷史的好奇歷久彌新。最近十年古代 DNA 研究大行其道,光是發表於 Cell、Nature、Science 的論文就多到要辛苦讀完,加上其他期刊更是眼花撩亂。「古代遺傳學」的衝擊毋庸置疑,開創者帕波(Svante Pääbo)足以名列歷史偉人;然而,得知 2022 年諾貝爾生理或醫學獎由他一人獨得 ,還是令人吃驚——諾貝爾獎竟然會頒給人類演化學家?

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烏拉圭位於南美洲,大西洋側的東南部,自己是個小國,鄰居則是兩個大國:北邊是巴西,西邊南邊是阿根廷。這個 2022 年的論文首度報告烏拉圭的古代基因組,除惹推論古早人的移民路線,也能探索當地古代與現代原住民的連結。

The genomic prehistory of the indigenous peoples of Uruguay

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