蝸牛是某些食譜中美食的原料,遍及世界各地的古代人也會食用水生的螺類和陸生的蝸牛。這個 2023 年的論文,探討非洲南部距今 7 到 17 萬年,吃蝸牛的行為。 

Evidence for large land snail cooking and consumption at Border Cave c. 170–70 ka ago. Implications for the evolution of human diet and social behaviour

短篇 南非17萬年前,火烤非洲大蝸牛

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雞是大家最熟悉的馴化動物之一,這個 2023 年的論文報告將近 2400 年前,彌生時期的雞骨,是至今確認日本最早有雞的紀錄。

The earliest evidence of domestic chickens in the Japanese Archipelago

日本2400年前彌生時期,最早的馴化雞

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真猛獁象(woolly mammoth)一度漫遊於歐亞大陸北方,最北可達北緯 80 度,適應相當寒冷的氣候,不過已經滅團。這個 2023 年的論文比對猛獁,以及現代的非洲象、亞洲象基因組,調查他們的遺傳適應,發現不少遺傳變異,70 萬年前已經存在。

Genomics of adaptive evolution in the woolly mammoth

猛獁象遺傳適應,70萬年前大多存在,耳朵還沒變小?

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這個 2023 年的論文報告在非洲東部發現古早木製品,年代非常久遠,有 47.6 萬年之久。儘管只是簡單的幾塊木頭,卻能看出「結構」,這是已知最早的木製結構物。

Evidence for the earliest structural use of wood at least 476,000 years ago

短篇 比智人更早47.6 萬年前,在東非尚比亞做木工

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埃及斑蚊(Aedes aegypti)本來住在非洲西部,幾百年前才隨著奴隸貿易廣傳世界。另一件事很多人不知道:埃及斑蚊的祖先取食對象更廣,後來才變得特別針對人。這個 2023 年的論文巧妙地利用奴隸貿易作年代尺標,估計專情於人的埃及斑蚊族群,約莫 5000 年前衍生,差不多也是非洲變乾燥的時候。

Dating the origin and spread of specialization on human hosts in Aedes aegypti mosquitoes

埃及斑蚊與人同行,非洲變乾,奴隸貿易,西非城市化

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熊在北海道,是很重要的文化元素。搭配古代DNA 研究,有些值得玩味的思考。

阿伊努,鄂霍次克文化,熊靈精神的傳承與創新

🐻 1955 年的留影。

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這個 2021 年的論文報告,北海道北端的禮文島的古代DNA。儘管只獲得一個古代基因組,卻很有代表性。其中記錄著亞洲東北方,跨越鄂霍次克海的情慾流動。

Whole-Genome Sequencing of a 900-Year-Old Human Skeleton Supports Two Past Migration Events from the Russian Far East to Northern Japan

北海道禮文島的古代DNA,繩文人以後,跨越鄂霍次克海的情慾流

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《宙斯的頭痛:從神話一窺疾病起源與醫學奧祕》作者劉守娟,是韓國的醫師兼教授。 簡單說,就是一位神經學專業,不在歐美生活的醫師,對這方面有興趣,從她的視角解讀的希臘神話。以業餘愛好者而言,她的神話水準相當不錯,不如專門的學者,但是和普通作家相較毫不遜色。沒有神話專家的濃度那麼高,多數讀者搞不好反而能更輕易閱讀。

醫學名詞無所不在之希臘羅馬神話典故──《宙斯的頭痛》

 

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這個 2023 年的考古學研究有亮子精神,就是一個「奇」字,目標是探討古代火山爆發的影響,材料卻是文字與繪畫。 這應該不能算藝術史吧?!

Lunar eclipses illuminate timing and climate impact of medieval volcanism

短篇 古代火山爆發後,月亮變得不亮

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人類能感受酸甜苦鹹等味道,靠的是舌頭上的味蕾等部位。不知道有沒有人好奇,我們對酸味很熟悉,可是好像沒有聽過「鹼味」?這個 2023 年的論文報告,動物身上確認一種專門偵測鹼味的受器,不過動物不是人類,而是果蠅。

Alkaline taste sensation through the alkaliphile chloride channel in Drosophila

酸甜苦鹹以外,動物也能感受「鹼味」

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吱吱、猩猩這些靈長類,身體構造類似人類,也會使用石頭等物品當工具。這個 2023 年的論文報告,泰國有一批猴子習慣大量使用石頭敲果果,敲過的石塊和古早人最初使用的石器很像。

Wild macaques challenge the origin of intentional tool production

短篇 無意間敲打出石器的泰國獼猴

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象鳥住在非洲東方的大島:馬達加斯加,曾經是世界最大的鳥類,最大隻有一公噸,但是已經全部滅團。這個 2023 年的論文從許多「蛋殼」取得古代DNA,試著摸索象鳥漫長的演化歷史。

Molecular exploration of fossil eggshell uncovers hidden lineage of giant extinct bird

蛋殼古代DNA,大象鳥歷史

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鼠疫桿菌最知名的大爆炸是黑死病,另外還有一堆大小瘟疫。這個 2023 年的論文鎖定單一一個小國家:丹麥,深入鑽研此處不同年代的狀況,得知從黑死病開始,鼠疫桿菌至少獨立入侵過丹麥 3 次。

Emergence, continuity, and evolution of Yersinia pestis throughout medieval and early modern Denmark

黑死病開始後300年,鼠疫桿菌多次入侵丹麥

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