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近年來技術進步,可以從死掉很久的生物,骨頭或組織中得到DNA,也能從牙結石與鈣化結核取得,而從海水或沉積物之類的材料,獲得環境DNA,也已經不是新聞。這個2017年的論文則是報告,由多處遺址的泥土中,得到數種動物的古代DNA,包括尼安德塔與丹尼索瓦人。

Neandertal and Denisovan DNA from Pleistocene sediments

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位於島嶼東南亞的佛洛勒斯島上,曾經住著佛洛勒斯人,他們體型只有一公尺高,因此被稱作「哈比人」。這種hominin約在5萬年前消失,許多型態特徵卻相當原始,在人類演化史上的位置仍未有定論。這個2017年的論文,蒐集惹大批各種hominin的型態特徵,希望釐清佛洛勒斯人與其他親戚間的關係。

The affinities of Homo floresiensis based on phylogenetic analyses of cranial, dental, and postcranial characters

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當年離開非洲的人類中,有一群沿著亞洲南部一路向前,後來離開東南亞大陸,跨越華勒斯線,出海抵達島嶼東南亞,於5萬年前左右,再度渡海登陸莎湖陸棚(現在的新幾內亞與澳洲)。對於往這個方向遷徙的古代人,我們至今了解仍很有限,這個2017年的論文報告,在屬於島嶼東南亞,印尼的蘇拉威西島上,出土一系列與展現象徵能力有關的新發現。

Early human symbolic behavior in the Late Pleistocene of Wallacea

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歡迎根據既有認知,所有hominin都沒有成功抵達美洲,至少沒有留下過記錄,唯一例外就是智人。根據遺傳學研究,美洲原住民跟西伯利亞族群,大約分家惹23000年;考古證據則指出,24000年前已經有人在白令活動;而至少14000年前,人類已經抵達南美洲最南端。這個2017年的論文卻報告,發現美洲距今13萬年的人類活動跡象,震撼惹人類演化學界。

A 130,000-year-old archaeological site in southern California, USA

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介於20到70萬年前的歐洲,有許多型態各異的hominin族群存在,這當中有些人,演化為後來的尼安德塔人。然而這段期間,定年結果明確的化石並不多,因此不容易釐清他們間的關係。這個2017年的論文,報告在葡萄牙的Aroeira遺址出土,距今介於39到43.6萬年的頭骨化石「Aroeira 3」,替這方面增添一筆資訊。

New Middle Pleistocene hominin cranium from Gruta da Aroeira (Portugal)

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亞馬遜雨林是一片超大的森林,從前很多人認為,亞馬遜地區在近代以前只住著少數原住民,沒什麼開發,是片不太受到人為影響的廣大天然森林。近年來一些證據卻指出,其實早在歐洲人抵達以前,這塊大地已經有了相當程度人為活動的跡象。古代的亞馬遜居民,馴化過多種植物,距今8000年前起,開始有了自己的農業,這是已經知道的。這個2017年的論文想要研究,古代人為活動,對亞馬遜地區造成的影響,於是分析惹各地區樹種的大規模普查資訊。

Persistent effects of pre-Columbian plant domestication on Amazonian forest composition

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牙結石,最近成為另一種獲取古代DNA的來源。這個2017年的論文,獲得惹尼安德塔人牙結石中的DNA,研究尼尼們的飲食以及口腔狀態。論文一共取得5位尼尼樣本,2位來自西班牙El Sidrón遺址、2位來自比利時的Spy遺址、1位來自義大利的Breuil Grotta遺址;然而只有El Sidrón的2個,和Spy的1個樣本,看起來比較可靠,不受汙染影響,被納入後續分析。

Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus

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斯基泰人(Scythians,或稱西徐亞人)大約在3000年前,也就是青銅時代結束,鐵器時代開始後出現在歐亞草原。這群人以遊牧(nomadic),或是半遊牧半農耕的方式維生,以擅長騎馬打仗聞名於世。這個2017年的論文分析黑海北方草原地區(North Pontic Region,簡稱NPR,現在的烏克蘭和摩爾多瓦),介於2300到2700年前斯基泰人的粒線體DNA,探尋他們的遺傳起源。

Diverse origin of mitochondrial lineages in Iron Age Black Sea Scythians

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講到最早的農業起源地,大家會想到一萬多年前的中東,不過,其實肥沃月灣開始嘗試種田的同時,世界另一邊的新幾內亞,也正在發展另一種農業。人類在5萬多年前移民到新幾內亞,長期以採集狩獵為生,在新幾內亞高地的雨林,至少生活惹45000年之久,而種植香蕉、芋頭、薯蕷屬(yam,學名Dioscorea sp,例如山藥)的農業,要等到約12000年以後才出現。農業為什麼出現,與環境變化有關嗎?而農業又如何過影響當地環境?

Persistent tropical foraging in the highlands of terminal Pleistocene/Holocene New Guinea

via 這裡

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美洲最早的移民,是由西伯利亞跨越白令,再進入美洲。西伯利亞已知至少在4.5萬年前,就有人在北極圈內留下活動記錄。而遺傳學研究則顯示,美洲原住民與西伯利亞族群,遺傳上約分家2.3萬年。人類最初前進美洲時的必經通道-白令陸橋,在冰河時期結束後,遭到上升的海平面淹沒,幾乎不可能再找到蛛絲馬跡;而抵達美洲後的第一站-東白令,也就是如今的阿拉斯加與育空地區,早期考古遺址數量很少,而且全部距今不超過1.4萬年,因此對更早之前的移民狀況,了解相當有限。

Earliest Human Presence in North America Dated to the Last Glacial Maximum: New Radiocarbon Dates from Bluefish Caves, Canada

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人類移民青藏高原的歷史,仍有許多謎團。目前普遍認為,人類大約要在4000年前以後,靠著新的馴化動物、馴化植物、更先進的技術,才能成功定居於海拔超過4000公尺的地方。2016年的論文卻報告,至少早在7400年前,或許就已經有人能在此定居。

Permanent human occupation of the central Tibetan Plateau in the early Holocene

 Tibet   via 這裡

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人類與近親和祖先,有兩個明顯的差異:腦容量變大與牙齒變小。傳統觀點認為,腦容量變大與牙齒變小相關,可能原因是hominin的腦袋變大、人變聰明以後,開始懂得製造石器,或是採取更先進的策略,使得hominin不再需要原本那麼大的牙齒。假如以上說法是對的,那麼腦容量增加,以及牙齒變小的速率,應該會大致上差不多。

Brain enlargement and dental reduction were not linked in hominin evolution

KMTroller  

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現在的北非,是片缺水的沙漠地帶,然而冰河時期結束後,一萬多年前起,非洲進入惹「非洲濕潤期(African Humid Period)」,那個時候的撒哈拉地區水草豐美,適宜人居,被稱作「綠色撒哈拉」。大約8000年前起,牛、山羊、綿羊,出現在北非,使當地由採集狩獵,轉型為遊牧式的生活方式。當時的北非人,在岩壁上留下許多與畜牧有關的壁畫,其中有些畫的是擠奶......牛的,不是人的。

 First dairying in green Saharan Africa in the fifth millennium BC

 cow   via 這裡

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許多人類文化中,都有著「犧牲儀式」這東西,也就是一群人舉辦一個活動,目的是把別人宰掉。這類活人獻祭的意義,學界有好幾個說法解釋,其中一個叫作: 「社會控制假說(social control hypothesis)」,這個假說的大意是,社會中的上等菁英,透過與超自然力量裝熟,剝奪犧牲者生命的儀式,可以穩固社會階級間的權力結構,強化上等菁英對下等民眾的權威。

Ritual human sacrifice promoted and sustained the evolution of stratified societies

KMT  

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歐亞大陸的古文明中,印度河流域文明(Indus civilisation,成熟期約介於3900到4600年前間)是位資深的成員。2016年底與2017年初的2個論文報告,住在南亞的古早居民,曾發展出獨特的農業生產方式,也比本來認為的更早以前種植稻米。

Feeding ancient cities in South Asia: dating the adoption of rice, millet and tropical pulses in the Indus civilisation

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人類採食植物的歷史相當久遠,但要等到冰河時期結束,11700年前邁入全新世以後,才正式開始發展農業。人類首先發展農業的地方,是亞洲西南方的肥沃月灣,這個區域的農業,究竟是只在一個核心起源一次,再往周圍傳播,或是先在數個地方各自起源,之後才有交流,是研究農業發展史的重要問題。這個2016年的論文,深入研究位於敘利亞的遺址,探討這個問題。

Regional diversity on the timing for the initial appearance of cereal cultivation and domestication in southwest Asia

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西元1500到1850年間,超過1200萬的非洲人,在家鄉被捕獲後,被奴隸船送到美洲等地,從此開始悲慘的人生,這段黑暗的歷史,被稱作「大西洋奴隸貿易(Atlantic slave trade)」。加勒比海地區的聖馬丁島(Saint Martin)在數百年前,曾有些離鄉背井的非洲奴隸住在該處,但有關他們的資訊十分缺乏。這個2015年的論文,定序惹一女二男,共3個年代介於西元1660到1688年的古代基因組,研究他們的遺傳來歷。

Genome-wide ancestry of 17th-century enslaved Africans from the Caribbean 

KMT1  

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人類最初在5萬年前左右抵達澳洲,由北方進入澳洲以後,又花了一段時間擴散到澳洲各地,特別是乾燥的內陸。曾在澳洲生活很長一段時間的大型動物群(megafaunal),也在之後陸續消失,但是否與人類有關係,或是單純是氣候變遷的受害者,不是很清楚。這個2016年的論文調查位於澳洲東南部,乾燥內陸的Warratyi遺址,獲得惹大批人造物與生物遺骸。

Cultural innovation and megafauna interaction in the early settlement of arid Australia

Obama 

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在歐洲人移民美洲以後,美洲本來的居民成了「美洲原住民」,他們的生活從此大受影響,除了生產方式以外,外來的疾病,也奪走惹許多美洲原住民的生命 T_T。這個2016年的論文,從北美洲西北方,也就是加拿大的不列顛哥倫比亞,取得古代與現代,各自25位,共50位Tsimshian人的「exome」,研究當地族群的變化(基因的DNA序列上,會轉譯為蛋白質的coding序列,還有與第一和最後一段coding序列相連的UTR部分,叫作exon,exome就是所有exon的總和)。

A time transect of exomes from a Native American population before and after European contact

Tsimshian  

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瑪麗.李奇一生投入考古研究,成就相當耀眼。她自認這輩子最大的成就之一,是1978年時在東非,坦尚尼亞北部的Laetoli遺址,找到366萬年前3位hominin留下的一排腳印。留下這批足跡的,可能是當初走過火山灰後,腳印幸運地保存下來一隊阿法南猿。這個發現證實,366萬年前的hominin,不只生理構造上看起來可以直立走路,而且確實會這樣行走。這項研究也證實惹,人類女性在人類演化學術上,成就能夠不輸男性,並沒有兩性雙型性(sexual dimorphism)存在。

The Hot Toys Han Solo and Chewbacca Sixth Scale Figures

via  這裡

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