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絲路,連結東方與西方,貫穿歐亞大陸,大家都知道。不過對於絲路上的居民,了解相對有限。不少人也許認為,絲路沿線住的都是遊牧民族,飲食習慣就是喝奶吃肉,但是這個 2018 年的論文指出,事情沒這麼單純。

Urban and nomadic isotopic niches reveal dietary connectivities along Central Asia’s Silk Roads

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所謂新石器時代,是由後世定義的史前人類生活方式,新石器轉型,指的是轉變為新石器式的生活(生活在當下的古人當然不知道自己活在哪個時代)。然而歐亞大陸上的「新石器時代」至少有兩種差異不小的典型。

Exploring the emergence of an ‘Aquatic’ Neolithic in the Russian Far East: organic residue analysis of early hunter-gatherer pottery from Sakhalin Island

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要判斷遺址中存在「石器」,可以依靠找到石器本身來判斷。目前已知最古早的石器,在肯亞找到,距今 330 萬年左右(不過有些學者,對於那些石器是不是真的是石器存疑)。也有許多案例,遺址中沒有發現具體的石器,而是以遺骸上,是否有被石器處理的跡象判斷。假如骨頭上切割的痕跡是 U 形,那麼應該是動物咬出來的;若是 V 形,就可能是石器所致。

Hominid butchers and biting crocodiles in the African Plio–Pleistocene

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新疆有些地方,是世界上最乾燥的地帶,年平均降雨量不到 7 公分;然而如此缺水的環境中,人類仍然能種植農作物,假如沒有精緻的灌溉系統,將不可能辦到。早在幾千年前,新疆居民就已經利用灌溉經營農業。新疆的灌溉技術,最早能追溯到何時,又是由何地傳來?

Early irrigation and agropastoralism at Mohuchahangoukou (MGK), Xinjiang, China

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三不五時就有人來問,有沒有研究抓到外星人作實驗,惡搞地球人的證據,這個 2018 年的論文大概有點接近。 2003 年的時候,智利沙漠發現一個木乃伊,不過只有 15 公分高,外形很像火柴人;儘管仍沒有證據,證實有人真的看過外星人,不過它實在很符合我們對外星人的印象。如今,她的「基因組」定序結果出來啦!

Whole-genome sequencing of Atacama skeleton shows novel mutations linked with dysplasia

via 這裡

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 在某些人類演化學家眼中,尼安德塔人就和詹姆斯.狄恩一樣,成長迅速、英年早逝,然後成為傳奇。然而,研究尼尼正太的腦部發育,2017年新發表的論文卻指出,狀況也許並非如此。 這個研究分析來自西班牙 El Sidrón 遺址,一位7.7歲正太的頭部發育。連同這位編號「J1」,去世時高111公分、重26公斤的正太,當地一共出土過13位尼尼,他們應該屬於一群共同生活的群體,年紀是7大、3中、3小。

The growth pattern of Neandertals, reconstructed from a juvenile skeleton from El Sidrón (Spain)

via 這裡。不論對尼尼或是智人,大腦都是一個很棒的東西,希望每個人都能有一個。

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考古學家要分辨遺骸的性別,可以依靠骨頭型態,有些骨頭的型態女男有別,能作為判斷的指標。然而,不是所有遺骸的保存狀況,都好到足以判斷,而且判斷未成年人時,型態差異更不可靠。女生跟男生在遺傳上,差異是女生有兩條X染色體,男生有Y染色體與X染色體各一條,顯然是可以利用的對象。

Sex determination of human remains from peptides in tooth enamel

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超過一萬年,全人類都尚未進入新石器時代以前,就已經馴化狗惹;隨後人類開發出各式各樣狗的用法,直到現在。這個 2017 年的論文報告,在阿拉伯半島發現一批岩石壁畫,上頭有人與狗一起打獵的畫面,而最古早的作品已經有 8000 年之久。

Pre-Neolithic evidence for dog-assisted hunting strategies in Arabia

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歡迎根據既有認知,所有 hominin 都沒有成功抵達美洲,至少沒有留下過記錄,唯一例外就是智人。根據遺傳學研究,美洲原住民跟西伯利亞族群,大約分家惹 23000 年;考古證據則指出,24000 年前已經有人在白令活動;而至少 14000 年前,人類已經抵達南美洲最南端。這個 2017 年的論文卻報告,發現美洲距今 13 萬年的人類活動跡象,震撼惹人類演化學界。

A 130,000-year-old archaeological site in southern California, USA

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稻,一直都是重要的農作物。我們熟悉的亞洲稻(Oryza sativa L.),距今9000多年前,於長江流域被漸漸馴化。不過其他地方的人,在別的時間,也曾馴化過不同種稻,如4000多年前的印度,以及2000多年前的非洲西部。這個2017年的論文則報告,在南美洲的亞馬遜,也有過自己的稻。

Evidence for mid-Holocene rice domestication in the Americas

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近幾年有幾個台灣考古學家寫的專題,以下整理。

 

~~~《考古學研究與社會》2017年12月~~~

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認識人的歷史,要了解錢的歷史。這個尚未正式寫成論文,先在研討會問世的2017年研究,報告惹一批古羅馬錢幣的分析,結論是羅馬在布匿戰爭時,掌握伊比利半島的銀礦,影響本來只是區域強權的羅馬,茁壯成為帝國。 

Rome’s Rise to Power as Deduced by Analysis of Silver Coinage

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赭石,是早期人類常用於表現象徵行為的材料,非洲的hominin至少20多萬年前,就會使用赭石(不過未必是有意展現象徵行為,也可能單純用於某些實用用途)。這個2017年的論文,研究衣索比亞 Porc-Epic Cave 遺址,距今4萬多年前的赭石運用。

Patterns of change and continuity in ochre use during the late Middle Stone Age of the Horn of Africa: The Porc-Epic Cave record

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瑞典的 Birka,在維京時期是個重要的城鎮,居民大約有700到1000人。Birka 留下許多墓葬,其中一座被研究很久的叫作 Bj 581,裡頭長眠著一位戰士;由豐富的陪葬品看來,這是一位地位很高的精英戰士,有趣的是,她是女生。

A female Viking warrior confirmed by genomics

via 這裡

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稻 (Oryza sativa L.)是馴化植物,世界主要的糧食作物之一。一萬多年前,東亞居民就會收割野生的稻,不過稻是在何時、何地馴化,還有些爭議。過去研究指出,位於長江下游,浙江的上山(Shangshan)文化,早在一萬多年前就出現馴化的稻,是最古早的記錄。

Dating rice remains through phytolith carbon-14 study reveals domestication at the beginning of the Holocene

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有意識的製作石器,是hominin獨一無二的技能。大概在260萬年前,東非以砍砸器為代表的「奧都萬」技術現身,又要等到170萬年前,以手斧聞名的「阿舍利」才出現。石器是如何從無到有,又怎樣從簡單到複雜,仍有許多謎團。製造石器一類的工具,與認知能力息息相關;然而在這個時代,僅存智人一種hominin,無法一窺百萬年前的石器製造者,腦部運作的奧妙。這個2016年的論文因此找來31位智人,用腦部造影的方式,偵測他們在製造2種石器時,腦部的運作狀態。 

The functional brain networks that underlie Early Stone Age tool manufacture  

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人類在好幾萬年以前已經移民澳洲,對於確切的年代卻爭議不斷。為惹更加了解澳洲的早期移民,這個2017年的論文,重新調查澳洲北方,已在1973和1989年時被多次研究過的老遺址:Madjedbebe(本來叫作Malakunanja II)。這回取得11000多件人造物外,還有許多環境樣本,以利建構古代人的生活資訊。

Human occupation of northern Australia by 65,000 years ago

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這本書的原文是法文,書名叫作《Stalin's Meteorologist: One Man's Untold Story of Love, Life and Death》,主角是一位蘇聯成立以後,在史達林大整肅之下,被關進古拉格勞改營,最後沒能出來的氣象學家。

History: Science lessons from the Gulag

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原產於南美洲的馴化作物-馬鈴薯,是世界4大糧食作物之一,台灣也很普及。馬鈴薯屬於茄屬(Solanum),在美洲還有多種親戚,自古以來被美洲原住民當成食物,不過有的被馴化過,有的卻沒有。北美洲西南部,有種原產的茄屬植物 Solanum jamesii,俗名「wild potato」(野馬鈴薯?如圖示,Four Corners potato)。

Starch granule evidence for the earliest potato use in North America

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牙齒,可以提供生活狀態的許多線索,對認識古動物很有幫助。納萊迪人有許多牙齒保存,當然也有人研究。這個2017年的論文,研究納萊迪人牙齒的損傷,記錄上頭的損傷型態與頻率,跟猿類與hominin比較,以增進對納萊迪人的了解。很明顯的結果是,他們牙齒的損傷頻率,是所有研究對象中最高的!

Behavioral inferences from the high levels of dental chipping in Homo naledi

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