農業傳入歐洲,是人類歷史上的大事件。這兩年古代DNA的研究,讓我們知道歐洲的農業,是被來自中東,特別是安那托利亞的農夫族群給引進,換句話說,農業與DNA,是一起從中東向歐洲傳播的。  然而,這個2017年的論文報告,來自歐洲東部區域的古代基因組,狀況卻跟歐洲西部很不一樣。

The Neolithic Transition in the Baltic Was Not Driven by Admixture with Early European Farmers

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人類在五萬年前已經抵達澳洲,如今的澳洲原住民是最初移民的後裔,但我們對幾萬年來,澳洲的遺傳史了解卻很有限。這個2017年的論文,從取自1920到1970年代,111個由博物館收藏的澳洲原住民頭髮樣本中,獲取粒線體DNA,研究各地澳洲族群的遺傳史。

Aboriginal mitogenomes reveal 50,000 years of regionalism in Australia

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東亞地區的降雨量與環境狀況,和「東亞季風(East Asian monsoon)」息息相關。當東亞季風強大時,影響的範圍北移,會讓東亞北方更加濕潤而綠化;反過來,在季風虛弱之際,季風的影響範圍只能留在南方,東亞北方就會變得乾燥。過去一萬多年來東亞季風的變化,學者已經知道大致的狀況,細節卻還不是那麼清晰。這個2017年的論文,採用取自內蒙古達里湖(Lake Dali)的沉積物,研究這個區域史上的降雨狀態。

Northward extent of East Asian monsoon covaries with intensity on orbital and millennial timescales

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近年來發達的基因體學,讓科學家能夠更加全面地,比較各種人類族群的遺傳差異,尋找天擇與環境變化,對人類適應造成的影響。之前針對格陵蘭伊努特人的研究發現,他們的去飽和酶基因(fatty acid desaturase,簡稱 FADS)受到正向選汰。之前研究偵測的方法,是比較伊努特人、中國的漢人,還有歐洲人族群間的差異。這個2016年的論文則深入調查,各美洲原住民族群中,去飽和酶基因的狀況。

Genetic signature of natural selection in first Americans

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林澐教授在中研院史語所 2016 年的「傅斯年講座」,3場商史講座的第2場,題目是《從四種子卜辭看商王國的社會結構》。對這領域完全不熟,純記錄。

暢郵殷墟 via 這裡

 

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講到最早的農業起源地,大家會想到一萬多年前的中東,不過,其實肥沃月灣開始嘗試種田的同時,世界另一邊的新幾內亞,也正在發展另一種農業。人類在5萬多年前移民到新幾內亞,長期以採集狩獵為生,在新幾內亞高地的雨林,至少生活惹45000年之久,而種植香蕉、芋頭、薯蕷屬(yam,學名Dioscorea sp,例如山藥)的農業,要等到約12000年以後才出現。農業為什麼出現,與環境變化有關嗎?而農業又如何過影響當地環境?

Persistent tropical foraging in the highlands of terminal Pleistocene/Holocene New Guinea

via 這裡

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如何寫好論文?學習好萊塢拍電影!   原載於新公民議會

絕大部分涉足學術圈的人,不論從事哪方面的研究,都有寫論文的需求,然而,寫論文並不是容易的事,特別是要寫出文意順暢,讓讀者容易理解的論文;更有些人好不容易才端出心血結晶,卻被讀者質疑「這個研究有什麼意義?」時,不知如何應對,只好一秒崩潰。

圖片來源:science.sciencemag

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商代王國大聯盟:商王與他的快樂夥伴    原載於泛科學

林澐教授任教於吉林大學,是研究甲骨文等神秘古文字的上古神獸,也是華北、歐亞草原地區考古的專家。1939 年出生,現在已經是老爺爺的他,親身見證與參與了整個中國上古史研究的發展過程 [1]。中研院史語所 2016 年的「傅斯年講座」,特別請到林澐教授講授商史。本文為此次講座的整理紀錄。

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義大利外海的島嶼薩丁尼亞,位於地中海,即使在冰河時期,海平面最低之際,仍是獨立的島嶼,不與大陸相連。島上最早有人的記錄,距今約1.3萬年。這個2017年的論文蒐集惹,大批薩丁尼亞人的粒線體DNA,包括3491位現代,以及21個古代樣本,分析這個島嶼的遺傳史。

Mitogenome Diversity in Sardinians: a Genetic Window onto an Island's Past

via 這裡

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澳洲的megafauna(巨型動物群,也就是44公斤以上級的動物),物種數量跟5萬年前相比少掉約85%。如此明顯的大滅絕,原因是自然環境的變化,或是人類的影響,仍不太清楚。澳洲是塊乾燥的大地,不過在相對濕潤的西南澳仍有森林存在,遠古時代曾有許多動物生存於此。這個2017年的論文,分析來自澳洲印度洋側的海洋沉積物,研究過去15萬年來,西南澳的環境變化。

Humans rather than climate the primary cause of Pleistocene megafaunal extinction in Australia

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人類大命運:從智人到神人》的英文書名是「Homo Deus: The Brief History of Tomorrow」,不論中文或英文,都能看出它的主題涉及「未來」,不過本書並非一本描述未來世界的科幻小說,其實全書超過七成,都在描述過去的歷史。(作者哈拉瑞前作正是《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》)

 螢幕快照 2017-02-28 上午10.58.24  

感謝天下文化贈書

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美洲最早的移民,是由西伯利亞跨越白令,再進入美洲。西伯利亞已知至少在4.5萬年前,就有人在北極圈內留下活動記錄。而遺傳學研究則顯示,美洲原住民與西伯利亞族群,遺傳上約分家2.3萬年。人類最初前進美洲時的必經通道-白令陸橋,在冰河時期結束後,遭到上升的海平面淹沒,幾乎不可能再找到蛛絲馬跡;而抵達美洲後的第一站-東白令,也就是如今的阿拉斯加與育空地區,早期考古遺址數量很少,而且全部距今不超過1.4萬年,因此對更早之前的移民狀況,了解相當有限。

Earliest Human Presence in North America Dated to the Last Glacial Maximum: New Radiocarbon Dates from Bluefish Caves, Canada

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人類移民青藏高原的歷史,仍有許多謎團。目前普遍認為,人類大約要在4000年前以後,靠著新的馴化動物、馴化植物、更先進的技術,才能成功定居於海拔超過4000公尺的地方。2016年的論文卻報告,至少早在7400年前,或許就已經有人能在此定居。

Permanent human occupation of the central Tibetan Plateau in the early Holocene

 Tibet   via 這裡

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