人類與近親和祖先,有兩個明顯的差異:腦容量變大與牙齒變小。傳統觀點認為,腦容量變大與牙齒變小相關,可能原因是hominin的腦袋變大、人變聰明以後,開始懂得製造石器,或是採取更先進的策略,使得hominin不再需要原本那麼大的牙齒。假如以上說法是對的,那麼腦容量增加,以及牙齒變小的速率,應該會大致上差不多。

Brain enlargement and dental reduction were not linked in hominin evolution

KMTroller  

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現在的北非,是片缺水的沙漠地帶,然而冰河時期結束後,一萬多年前起,非洲進入惹「非洲濕潤期(African Humid Period)」,那個時候的撒哈拉地區水草豐美,適宜人居,被稱作「綠色撒哈拉」。大約8000年前起,牛、山羊、綿羊,出現在北非,使當地由採集狩獵,轉型為遊牧式的生活方式。當時的北非人,在岩壁上留下許多與畜牧有關的壁畫,其中有些畫的是擠奶......牛的,不是人的。

 First dairying in green Saharan Africa in the fifth millennium BC

 cow   via 這裡

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位於阿拉斯加灣(Gulf of Alaska)的小島奇里科夫島(Chirikof Island),上頭有種小小的哺乳類—北極地松鼠(arctic ground squirrel ,學名Urocitellus parryii,異名Spermophilus parryii),被視為是近幾百年,隨著人類船隻而來的外來種,然而一些證據卻暗示,也許比歐洲人抵達更早以前,北極地松鼠就已經存在島上惹。考古記錄表示,奇里科夫島最早的人跡,大概距今5000年,當時古阿留申人曾經來過島上。這個2016年的論文蒐集許多考古遺址中,發現的北極地松鼠遺骸,研究他們的族群史。

Integrating archaeology and ancient DNA to address invasive species colonization in the Gulf of Alaska

Arctic-ground-squirrel

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納粹集中營生還者,174517普利摩李維      原載於新公民議會

「事隔三十年,我很難說清楚 1944 年 11 月那個有我名字,號碼 174517 的是個什麼樣的人。」[1]

圖片來源:圖說
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轉文  原載於PTT看板historia  

作者/DLowe (马英九是丑八怪) 農村大隊遺址隨想、編修/寒波

via 這裡

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許多人類文化中,都有著「犧牲儀式」這東西,也就是一群人舉辦一個活動,目的是把別人宰掉。這類活人獻祭的意義,學界有好幾個說法解釋,其中一個叫作: 「社會控制假說(social control hypothesis)」,這個假說的大意是,社會中的上等菁英,透過與超自然力量裝熟,剝奪犧牲者生命的儀式,可以穩固社會階級間的權力結構,強化上等菁英對下等民眾的權威。

Ritual human sacrifice promoted and sustained the evolution of stratified societies

KMT  

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歐亞大陸的古文明中,印度河流域文明(Indus civilisation,成熟期約介於3900到4600年前間)是位資深的成員。2016年底與2017年初的2個論文報告,住在南亞的古早居民,曾發展出獨特的農業生產方式,也比本來認為的更早以前種植稻米。

Feeding ancient cities in South Asia: dating the adoption of rice, millet and tropical pulses in the Indus civilisation

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人類採食植物的歷史相當久遠,但要等到冰河時期結束,11700年前邁入全新世以後,才正式開始發展農業。人類首先發展農業的地方,是亞洲西南方的肥沃月灣,這個區域的農業,究竟是只在一個核心起源一次,再往周圍傳播,或是先在數個地方各自起源,之後才有交流,是研究農業發展史的重要問題。這個2016年的論文,深入研究位於敘利亞的遺址,探討這個問題。

Regional diversity on the timing for the initial appearance of cereal cultivation and domestication in southwest Asia

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人類在尚未進入農業,還是採集狩獵的時代,就已經馴化惹狗。農業出現以後,以穀物與澱粉為主的飲食,對人類的遺傳產生一些影響,對狗的影響,主要反映在消化澱粉的酵素基因amylase,狼與狗的「Amy2B」基因,狼與少數的狗都只有2個,但如今多數狗超過2個,有些高達8個以上。這項改變是在何時何地發生?這個2016年的論文調查惹13個,年代介於4000到13000年前,位於東歐與西南亞的古狗樣本,研究牠們的Amy2B基因數目。

Amy2B copy number variation reveals starch diet adaptations in ancient European dogs

嘟嘟  

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人類在漫長的歷史中,馴化惹一種又一種動物,然而先天不足的美洲,在歐洲人抵達,隨後發明感恩節以前,配備的馴化動物,種類卻極度有限。在狗以外,美洲原住民擁有主要的馴化動物,就是火雞(Meleagris gallopavo)惹。相較其他的馴化動物,火雞研究受到的關注並不多。考古學期刊「Journal of Archaeological Sciences: Reports」,特別在2016年的感恩節推出「火雞專題」,探討美洲原住民與火雞間的歷史。以下是其中一個研究。

Turkey husbandry and use in Oaxaca, Mexico: A contextual study of turkey remains and SEM analysis of eggshell from the Mitla Fortress

KMTurkey  

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摩登原始人(下):成為文青的第一步      原載於泛科學

現代人在移民歐洲以前,表現出現代行為的證據,主要有「生存策略與技術的進步」,以及「展現出象徵思維」兩類。現代人起於非洲,但有趣的是,相關遺址中距今最久的反而不在非洲,而是非洲旁邊的黎凡特。

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摩登原始人(上):現代行為的起源    原載於泛科學

有人覺得人類是超越萬物,高踞其上的萬物之靈,也有人認為人類沒什麼特殊,只不過是另一種生物。較為合理的說法也許介於其間:人類獨一無二,再也沒有第二種生物與人相似。

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西元1500到1850年間,超過1200萬的非洲人,在家鄉被捕獲後,被奴隸船送到美洲等地,從此開始悲慘的人生,這段黑暗的歷史,被稱作「大西洋奴隸貿易(Atlantic slave trade)」。加勒比海地區的聖馬丁島(Saint Martin)在數百年前,曾有些離鄉背井的非洲奴隸住在該處,但有關他們的資訊十分缺乏。這個2015年的論文,定序惹一女二男,共3個年代介於西元1660到1688年的古代基因組,研究他們的遺傳來歷。

Genome-wide ancestry of 17th-century enslaved Africans from the Caribbean 

KMT1  

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