西班牙距今43萬年的胡瑟裂谷(Sima de los Huesos,簡稱SH)遺址,是整個歐洲非智人hominin化石數目最豐富的遺址,至少有28位個體,約6000件樣本。描述這批化石時,充分體現「hominin 」這名詞的精要-因為一直無法定論這批化石到底屬於什麼人種,所以講hominin最保險、最不出錯。這個2016年的論文,試圖從幾個樣本定序DNA,取得更多資訊。

Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos hominins

NDH 

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人類史上從來都不缺乏暴力,但有規模的戰爭是何時出現,至今還沒有答案。這個2016年的論文,報告在肯亞的圖爾卡納湖邊,距今約一萬年前,Nataruk遺址中,遭受暴力而死一批遺骸。

Inter-group violence among early Holocene hunter-gatherers of West Turkana, Kenya

F1  

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家貓(Felis silvestris)是人類在一萬年前左右,從中東地區的野貓(Felis silvestris lybica)馴化而來。這個2016年的論文,分析中國北方約5000年前,新石器時代遺址中,一批很像貓的動物遺骸,從形態看來,這批骨頭不是貓,反而更像是豹貓(leopard cat),也就是鼎鼎大名的石虎(Prionailurus bengalensis)。

Earliest “Domestic” Cats in China Identified as Leopard Cat (Prionailurus bengalensis)

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現在的英國人,是歷史上各波移民的後代,這些移民來自不同的時間與地點,組成現在的英國族群。如今英國各地的居民,遺傳上有多少差異?這個2015年的論文,大規模搜集2039位英國各地居民的基因組資料,比較各地居民遺傳上的不同。

The fine-scale genetic structure of the British population

 F1

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冰河時期海平面較低的時候,許多現在的島嶼會與周圍的陸地連接,可以直接走到島上,例如台灣、爪哇、不列顛。相對的,有些島嶼一直都是島嶼,一定要渡海才能抵達,位於島嶼東南亞地區,爪哇附近的佛洛勒斯、蘇拉威西就是如此。這個2016年的論文報告,在印尼蘇拉威西島上的Talepu遺址,發現距今大約10到20萬年前的石器。

Earliest hominin occupation of Sulawesi, Indonesia

islands  

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眾多古代hominin之中,只有丹尼索瓦人是由DNA鑑定發現的新人種,唯一已知的丹尼索瓦人化石,位於遙遠的北方阿爾泰山附近,形態上我們只知道他的臼齒很大顆,其餘通通不知道。非常驚奇的是,只在北方發現過的丹尼索瓦人,卻與現在的澳洲原住民有十分明顯的混血跡象,兩地在歐亞大陸東方一南一北,差了超級遠

Did the Denisovans Cross Wallace's Line?

Denisovan  

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距今7萬5千年前,印尼蘇門答臘的多峇火山,發生了200多萬年內,最劇烈的火山爆發。之前遺傳學研究發現,大概在多峇火山大暴走的同一時間,人類的人口數目降到非常低,只剩下幾千人,目前全世界所有人類族群,都是當時少少人的後裔。有人因此提出「多峇巨災假說」,也就是超強的火山爆發,火山灰遮蔽天空,導致全球氣候經歷了劇烈改變,使當時的人類大量死亡,包括非洲的智人瀕臨全滅。

Ash from the Toba supereruption in Lake Malawi shows no volcanic winter in East Africa at 75 ka

F  via 這裡

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極圈是全世界對動物最嚴酷的地區之一,這個2016年的論文報告,在俄羅斯的西伯利亞西北方,北緯72度處(66.5度以上就是北極圈),找到距今45000年之久的猛瑪象化石。最重要的發現是,猛瑪象骨頭上有數道人為造成的痕跡,可見這隻45000年前可憐的動物,應該是被當時的戳樂黨打獵戳死的。

Early human presence in the Arctic: Evidence from 45,000-year-old mammoth remains

mmm 

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恐龍在6500萬年前滅絕,今天見到的恐龍都是化石,假如遺體已經成為化石,就不會再有軟組織保留,也不可能再從中獲取遺傳物質。非常幸運,這個2015年的論文報告,在蒙大拿州出土的短冠龍(Brachylophosaurus canadensis)腿骨化石中,科學家發現部分部位尚未化石化,而且看起來還有類似血管的構造。

Mass Spectrometry and Antibody-Based Characterization of Blood Vessels from Brachylophosaurus canadensis

ff  

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所有hominin都先起源於非洲,再離開非洲,隨後擴散到各地。現在不搭船用走路的,離開非洲的第一站是中東,不過冰河時期海平面較低的時期,也許不只這條路。2016年這個論文研究西班牙的Cueva Victoria遺址,發現此地大概在85到90萬年前時,出現Theropithecus oswaldi這種靈長目動物(應該接近狒狒)。

Chronology for the Cueva Victoria fossil site (SE Spain): Evidence for Early Pleistocene Afro-Iberian dispersalsff  

 

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人蜥情深?──沙漠岩壁上的手研究   也刊登於古埃及練習曲

作者/寒波、編修練習人

english_patient_cave_of_swimmers  

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智人離開非洲後,大概在45000年前首次進入歐洲,最近研究讓我們對萬年內歐洲人的遺傳史了解突飛猛進,但更早之前了解仍很有限。人類尚未進入農業時代前,都稱作採集狩獵族群。這個2016年的研究,定序了歐洲各地距今7000到35000年前的35個古代粒線體DNA,希望能更全面認識這段時間歐洲居民的遺傳歷史。

Pleistocene Mitochondrial Genomes Suggest a Single Major Dispersal of Non-Africans and a Late Glacial Population Turnover in Europe 原本論文的圖有點小錯,修正版

  Ice-Age   via 這裡

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兩種起源於非洲,最初的石器技術是奧都萬與阿舍利。都萬比較簡陋,出現於260萬年前;這個2011年的論文,在肯亞的Kokiselei 4遺址,發現距今176萬年的阿舍利石器,是目前最早的記錄。

An earlier origin for the Acheulian

handaxe   via 這裡

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