這是個有些悲傷的真實故事。故事主角是一種蝴蝶-艾地堇蛺蝶,英文名 Edith's checkerspot,學名 Euphydryas editha,反正長得就是圖片那樣,之後簡稱「蝴蝶」。這種蝴蝶的一個族群,長期住在美國西部的內華達州,依靠一種車前科(Plantaginaceae)的植物 Collinsia parviflora 維生,一年繁衍一代。

Lethal trap created by adaptive evolutionary response to an exotic resource

 

後來,有人帶著牛牛來到此處,把此地經營成牧場。草地型態改變後,當地開始能生長另一種車前科的植物-長葉車前(Plantago lanceolata)。蝴蝶剛好也能靠這種植物維生。也就是說,同一地點的蝴蝶,人來以前只有一種食物,引進牛牛以後多出另一個選擇。為求理解方便,本來的車前草,之後簡稱「C草」,跟著牛牛一起來的,則叫作「P草」。

帝王斑蝶的起源 遷徙 警戒色

 

能吃的選項變多惹,喔耶!?本來這種蝴蝶,儘管兩種都能吃,不過有得選擇時,多數仍傾向選 C草,只有 20% 是選 C 或 P 沒有差異。然而,1982 年的觀察報告指出,這群內華達蝴蝶中,已經有少少個體,優先選擇新口味的 P草。對蝴蝶而言,更「幸運」的是,新來的 P草,吃起來比本來的 C草更好,兩種食物相比之下,吃 P草的蝴蝶,能生出更具生存優勢的寶寶。

 

而且食物選擇是遺傳性的,意思是,選擇吃 P草的蝴蝶,將生下吃 P草的寶寶。1990 年的調查,選擇 P草的蝴蝶,由 7% 迅速成長到 50%。2007 年時,原本的 C草已經乏蝶問津,所有蝴蝶通通依賴 P草維生......

 

然後它就死掉惹。2008 到 2012年,本地蝴蝶完全絕跡,一隻不剩。

 

因為大環境改變惹。2005 年時,經營牧場的 Harry Schneider 先生過世,牛牛也隨之離開;沒有牛牛以後,等到 2007 年 3 月時,原本生長P草的區域,高達 96% 被其他草淹沒,蝴蝶沒有 P草吃,悲劇性的全面滅團。等一下!就算 P草死光光,可是當地還有 C草能吃,不是嗎?問題是,當地蝴蝶這幾年下來,已經徹徹底底適應惹 P草,完全喪失選擇 C草的能力,所以儘管仍有 C草能吃,蝴蝶卻不會吃惹。

短篇《蘿莉塔》作者納博科夫是藝術家,也是蝴蝶學家

 

好消息是,這種蝴蝶在當地滅團,但是附近還有同類。2013 年時,這種蝴蝶再度現身當地,考量到相隔 4 年,是本地族群重出江湖的機率實在很低,論文推測,這是住在附近的同種蝴蝶,再度遷徙至此的結果。而它們的菜單,當然是傳統的 C草。

 

若以這種蝴蝶長期的演化大歷史衡量,內華達的 Schneider 牛牛牧場,上演的小族群滅團事件,不過是 1982 年到 2007 年間,一首無關緊要的插曲,而且很快地在 4 年後充分修正,不值一提。不過假如以「陷阱」的角度出發,實在太有啓發性惹!

 

阿克巴上將:「這是個陷阱!」  via 這裡

 

假如原本的族群,由於新口味的 P草更具優勢,使得大部分個體改變食性以後,能有少數成員維持本來的 C草,那麼當大環境轉境之際,這些少數派將有希望延續血脈,不至於全面滅團。可是當整個族群轉型成鐵板一塊,毫無異質性時,只要環境一變,同質性這麼高的團體,只能大家同進退,共赴黃泉惹。

短篇 暖化使熊蜂的口器變短,但相依的花兒該何去何從?

 

雖然本論文刻意強調,人類改變環境的速度過快,造成蝴蝶適應不及,留下不可挽回的傷害,想要激勵保育意識;不過以更寬廣的角度看,類似案例應該常常上演,也不只生態世界。

 

受眼前利益引誘,趕流行、炒短線,放棄本來的多元組成,甚至完全捨棄多樣性,為追求「效率」而高度同質化,結果事後風潮改變,只好整個砍掉重練,讓整個族群短多長空的行為,恐怕不只是內華達蝴蝶而已。

 

微調後也出現在 BioGroup 生物科技人才交流平台

陷入人造生態陷阱,短多長空的蝴蝶

 

新聞稿:

Rapid evolution fails to save butterflies from extinction in face of human-induced change

Nature 新聞:

Precarious preferences wipe out a butterfly population

Nature 影片:

https://www.youtube.com/watch?v=nIQWpsyoeoo

Nature 影片幕後:

https://www.youtube.com/watch?v=3ZmMs9AFinM

 

歡迎光臨粉絲團一起討論: 盲眼的尼安德塔石器匠

文章標籤

創作者介紹
創作者 尼安德塔人 的頭像
尼安德塔人

盲眼的尼安德塔石器匠

尼安德塔人 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()