釀造啤酒的歷史非常悠久,在歐亞大陸東方,距今3000年左右的商,已經有惹啤酒的記錄。這個2016年的論文卻報告,遠比商的年代更早,附近地區大概在5000年前屬於仰韶文化的米家崖(Mijiaya)的遺址中,發現惹可能用於釀造啤酒的整套裝備。

Revealing a 5,000-y-old beer recipe in China

beer  via 這裡

 

考古學家在遺址中,發現3種不同形狀的容器:寬口罐、漏斗、尖底瓶。這些容器的用途剛好可以對應到生產啤酒的3個步驟:釀造、過濾、儲存。另外還有陶爐,可能是在釀造過程中用來加熱,以利材料「澱粉糖化(mashing)」之用。釀造啤酒的材料方面,有八成多是穀物,包括黍(broomcorn millet,學名Panicum miliaceum)、大麥(barley,學名Hordeum vulgare)、薏仁(Job's tears,學名Coix lacryma-jobi),剩下的則是塊莖(例如絲瓜根。比較甜,也許可以改善風味?)。其中最令人驚訝的材料是大麥。

米家崖仰韶文化谷芽酒的科学鉴定问题

 

仰韶文化的居民算是靠耕種過活的農夫,會種植穀物,再用來釀酒不難想像,然而仰韶文化主要的農作物是黍,已知的作物名單並不包括大麥。大麥是在歐亞大陸西部被馴化的作物,本來認知是,大麥可能是走歐亞草原路線,在4000年前傳到東方,然後要等到2000年前的漢代,才成為中原地區的重要作物。這次研究卻證明,大麥其實早在5000年前,就已經出現在東亞地區。論文推論,這意謂大麥最初被引進中原,或許不是作為糧食之用,而是被視為用來釀酒的特殊材料。

 

歐亞草原的族群遺傳史與歐洲人的演化適應

五千年的液體麵包──讀《釀.啤酒:從女巫湯到新世界霸主 忽布花與麥芽的故事》

 

Science新聞:

Ancient Chinese beer recipe reveals surprising ingredient

LiveScience新聞:

5,000-Year-Old Chinese Beer Recipe Had Secret Ingredient

5,000-Year-Old Chinese Beer Recipe Had Secret Ingredient - See more at: http://www.livescience.com/54834-ancient-chinese-beer-recipe-reconstructed.html#sthash.z3bUA39H.dpuf

 

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