大約在3400萬年前,地質年代由始新世(Eocene)進入漸新世(Oligocene),此時氣候巨變,生物世界發生惹慘絕人寰的大置換「Eocene-Oligocene transition」,簡稱EOT。最初的靈長類起源於亞洲,後來有些遷徙到非洲、歐洲、北美各地,然而EOT的寒冷與乾燥,消滅了當時所有歐洲與北美這些高緯度地區的靈長類,只剩下比較熱與潮濕的非洲與亞洲,還有吱吱倖存下來。T_T

Oligocene primates from China reveal divergence between African and Asian primate evolution

吱吱  

 

之前因為欠缺化石,因此不太清楚EOT對亞洲靈長類的影響。這個2016年的論文報告在中國雲南地區新發現,EOT以後的6種靈長類化石,大大增進我們對亞洲靈長類演化的認識。其中猿、猴、人這群anthropoid的祖先,大約是在4500萬年前首次在亞洲出現,接著約3800萬年前移民進入非洲。牠們本來是亞洲地區的主流,但根據已知資訊,歷經EOT以後,亞洲的anthropoid大幅減少,有些種類的個頭還比較小隻。

 

亞洲的靈長目在EOT後,繼之而起的主流是類似原猴(lemur)這類的strepsirhines。相對的,非洲與阿拉伯地區的靈長類,在3400萬年後卻沒什麼strepsirhines,反而是anthropoid成為主流。anthropoid這群靈長目動物最後演化出猿、猴、以及我們人類。論文認為,3400萬年前的EOT,決定惹靈長目在亞洲與非洲-阿拉伯地區截然不同的演化歷史。這個發展最終導致的結果是,非洲成為人類的誕生之處。

最早的人屬在280萬年前衣索比亞出現

 

中國科學院新聞稿:

New Oligocene primates from China highlight key evolutionary period

堪薩斯大學新聞稿:

Six new fossil species form 'snapshot' of primates stressed by ancient climate change

美國科學促進會新聞稿:

A filter that shaped evolution of primates in Asia

 

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