海德堡人-人類承先啟後的演化關鍵

微調版本刊登於泛科學

我們,也就是智人,與黑猩猩的共同祖先已經分家了約700萬年。這段時光中,許許多多物種誕生,人屬(Homo)大概在280萬年前出現,旗下的直立人、佛洛勒斯人、尼安德塔人、丹尼索瓦人等等人種起了又滅,時至今日,只剩下我們智人獨存。

human evolution  

Chris Stringer的人類演化假說。這篇文章會著重在右邊那支。

via 這裡

 

眾多人種中,在時間上延續很久,地理上分佈範圍很廣的海德堡人(H. heidelbergensis),佔據了承先啟後的關鍵位置,有關海德堡人的爭論卻也十分驚人,甚至連他存不存在都還有爭議。海德堡人相關的推論很多,但至今少有定論,然而要了解人類演化絕不能忽視海德堡人因為他們不但有很大的機會是尼安德塔人的祖先,也很有可能是智人的直系祖先

 

第一個海德堡人

 

第一個海德堡人的化石,年代大概距今60萬年,1907時於德國的Mauer出土,編號「Mauer 1」,Mauer很接近海德堡城,所以這個化石也就被命名為海德堡人。Mauer 1沒有頭蓋骨只有下顎與牙齒身為第一個被發現與命名的海德堡人Mauer 1自然而然成為海德堡人的模式化石

 

Mauer 1  

第一個海德堡人的化石Mauer 1,照片取自此論文:

Radiometric dating of the type-site for Homo heidelbergensis at Mauer, Germany

 

然而100多年來考古學家儘管發現許多形態類似Mauer 1的化石卻再也沒有找到第二個跟Mauer 1一模一樣的樣本這也導致海德堡人沒有一個所有人一致接受的定義每位考古學家都有自己的一套海德堡人判斷標準(heidelbergensis hypodigm大家拿著自己的標準認定哪些化石是海德堡人哪些不是所以判定上爭議連連不同人的見解有時候差異非常非常多

 

行遍歐亞非洲,縱橫50萬年的海德堡人?

儘管沒有第二個化石和Mauer 1一模一樣,考古學家多年來卻在各地,找到許多與Mauer 1形態上類似的化石。人類演化學界的名家,英國考古學家Chris Stringer2012時寫了一篇回顧論文,列出一套判斷海德堡人的標準。的標準比較寬鬆,他肯定海德堡人同時散佈於歐洲與非洲也很可能生存於東亞列表中問號的意思是Stringer覺得有可能,但也不敢肯定是不是海德堡人。

 

Stringer 2012年的長篇回顧:

The status of Homo heidelbergensis (Schoetensack 1908)

2014年他又跟別人合寫了一個短篇的,大意不變:

Homo heidelbergensis: Current Biology

 

 海德堡人列表

Chris Stringer的海德堡人列表,「?」代表不是很確定。紅色標記是3個Stringer認為距今約60萬年前化石地點,紫色標記是2個20多萬年前的東亞化石地點。列表中的Arago,就是這文寫到的「Tautavel Man」

55萬年前法國人類化石Arago 149與海德堡人

 

人類演化的歷史,直到2萬年前左右才進入美洲,因此在討論古代人種的分佈與遷徙時,只會著重在非洲與歐亞大陸。Stringer對於海德堡人的起源假設相當大膽按照他的標準最早一批海德堡人分別位於歐洲德國的Mauer非洲衣索比亞的Bodo、以及東亞中國的Yunxian鄖縣),三者都距今約60萬年年代相同意謂歐亞非三地都可能是海德堡人的起源地海德堡人是先在某個地方演化出現再走過漫漫長路遷徙到另外2個地方

 

沒有障礙 

歐亞非的3個地點,歐洲德國的Mauer非洲衣索比亞的Bodo東亞中國的Yunxian,在地圖上用紅色標記2個20多萬年前的東亞地點用紫色標記

 

這個想法相當大膽不是沒有可能然而Yunxian化石的年代定年過好幾次的確有一次結果大概是60萬年前其他幾次卻都早於80萬年比北京人更早我的個人意見是,把Yunxian的部分刪掉,Stringer的假說就相當合理海德堡人可能起源於比60萬年更早的歐洲或非洲假如起源於非洲就是之後遷徙到歐洲反之亦然

 

Stringer對於海德堡人曾經生存於東亞的假說相當執著。地圖上紫色標記的是位於東亞的大荔Dali與金牛山Jinniushan),Stringer認為這兩地距今20多萬年前的化石,都有海德堡人的特徵也許都可以歸類為海德堡人(Stringer甚至強烈懷疑,他們就是神秘的丹尼索瓦人)

 

Stringer的看法大荔與金牛山人可能是更早的Yunxian後裔不過假如真的把他們視為海德堡人也有可能是來自歐亞大陸東西方的交流歐洲的海德堡人後來千里迢迢來到東亞的後代

 

先不管東亞,假如歐洲與非洲的一系列化石都被視為海德堡人,那麼海德堡人就是個從60多萬年前已經在歐洲與非洲存在,一直延續到12.5萬年前的非洲,生存了50萬年左右的長壽物種;假如把東亞也算進去,如此一來,海德堡人就是在智人之外,唯一一個足跡踏遍舊大陸歐亞非三大洲的人種了。

 

百萬年全境封閉的非洲大陸?

 

假如Stringer的觀點是對的,那麼解釋後來人類演化最簡單明瞭的說法,就是海德堡人的歐洲族群,在歐洲演化出尼安德塔人;海德堡人的非洲族群,則在非洲演化出智人,也就是我們的祖先(這個簡單又直接的假說,也可以解釋一些近幾十萬年內人類演化,特別是東亞的問題。我個人也贊同此說)。

 

不是所有人都買帳Stringer的見解有些考古學家認為歐洲與非洲兩地的化石也許長相類似,卻應該是不同人種。西班牙的Maria Martinon-Torres32011年時寫了一篇評論文章,其中有一部分就討論到這個問題;這篇評論列出的資料很齊全,有可觀的論點討論的問題也相當有意思不過委婉的講,雖然它的標題有丹尼索瓦人,有關丹尼索瓦人的部分可以全部無視

The Denisova hominin need not be an out of Africa story

 

這篇文章提到幾個理由,反駁海德堡人是個同時散佈於歐洲與非洲的人種,在我看來其中最有力的證據是地理障礙即使現代人類科技這麼發達,人類活動仍大幅受到自然環境的限制,更別提人類幾乎還沒開發出什麼交通科技的幾十萬年前,地理因素的重要性可想而知。


不管歐亞非洲的地形,只看陸地的地理距離,有件事情也許平常沒人會特別注意到,也就是從非洲南方到歐洲北方的距離,與歐亞大陸的東邊與西邊,亦即西歐到東亞的距離差不多。在各地之間移動,只看地理距離的話從直布羅陀走到南京與從約翰尼斯堡走到哥本哈根不會差太多

地理障礙  

歐洲的海德堡人用紅色標記,非洲的羅德西亞人用黑色標記,西南亞與東北非之間的地理障礙用閃電標記。

 

然而實際在路上走動,遠比在地圖上畫線複雜。要離開或進入非洲陸地上能走的路線一定要通過東北非與西南亞當初智人的祖先就是先穿越了這條路之後才散佈到全世界會遷徙的不只人類還有許多其他生物世界上某些地方存在天然障礙會阻擋生物散播導致地圖上距離很短的兩側生物分佈差異很大例如東南亞很有名的華勒斯線兩邊的生物相就相當不同

 

人類是哺乳類目前的考古研究發現12.550萬年前這段時間幾乎沒有哺乳類成功從非洲離開5080萬年前之間也僅有稀少的案例原因似乎是因為東北非與西南亞這段進出非洲的必經之路那時是片氣候極不友善很難穿越的地區能阻擋絕大多數哺乳類

 

40到80萬年前這段期間是海德堡人演化出現的關鍵年代出於以上生物相的考古證據有些人認為海德堡人跟哺乳類一樣應該也不可能通過沙漠因此非洲與歐洲長相類似的化石是在兩地獨立演化出來而沒有直接的親緣關係如此一來就要給那些在非洲發現長相卻類似歐洲海德堡人的族群一個不一樣的種名他們被稱作H. rhodesiensis羅德西亞人

 

承先啟後的演化關鍵

 

然而這個生物地理的觀點雖然有力卻難以反駁一個顯而易見的事實海德堡人是會製造工具,大腦只比智人小一點的人不是一般哺乳類能有效限制住一般動物的地理障礙也能長期阻擋聰明的人類嗎一派人主張羅德西亞人與海德堡人截然不同另一派人卻認為羅德西亞人就是海德堡人的非洲族群兩邊都有道理爭議大概很難在短期落幕

 

不過不管抱持哪種看法多數人應該都同意羅德西亞人就是智人的祖先,而海德堡人是尼安德塔人的祖先。這也是為什麼要了解最近十幾萬年內的人類演化絕對不能忽視海德堡人的原因。近來古代DNA的定序,為解答這些問題,特別是各人種關鍵的分化年代提供了一些線索,不過仍遠遠不足。希望我有生之年能看到這些問題的答案......

最古老的尼安德塔人DNA?

 

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