傳統上,化石形態比較分析是人類考古演化很重要的研究方法,近年來科技進步,從業人員比從前有更多協助分析的工具,例如 computed tomography(斷層掃描)和 3D imaging(三維成像)。有些老化石在新方法分析下,有了全新的發現,這個2015年針對180萬年前的 Homo habilis(巧人)化石重新分析正是如此。

Reconstructed Homo habilis type OH 7 suggests deep-rooted species diversity in early Homo

Endocranial volume  

巧人模式化石OH 7的估計腦容量落在早期人種的差異範圍之內。每個編號都是一個化石,右邊那列都是直立人,中間ER 1470是魯道夫人的模式化石,ER 3732與ER 1590也是魯道夫人;中間OH 16、OH 24、ER 1805,左邊的OH 13、ER 1813都是巧人。

Homo rudolfensis - Archaeology Info

 

1964年時,由大名鼎鼎的李奇在坦尚尼亞的奧都維峽谷發現,巧人的模式化石-「OH 7(Olduvai Hominid 7)」,這回重新分析後,發現部分型態比本來認為的更原始,接近年代更古早,300多萬年前的 Australopithecus afarensis阿法南猿),差異卻與差不多年代的 Homo erectus(直立人)較大。

 

重建後的巧人頭骨,大腦容量比本來認為的更大,估計介於600到1000 mL之間,跟200萬年前左右的直立人與 Homo rudolfensis(魯道夫人)差不多。另外要注意,這裡講的「直立人」是非洲的「H. erectus sensu lato」,也就是「H. ergaster(匠人)」,而非亞洲直立人,例如印尼的爪哇人、周口店的北京人。

距今40到78萬年前的北京人

 

Homo evolution timeline 1 

最早的人屬在280萬年前由南猿演化來

 

之前在衣索比亞發現編號「AL 666-1」的化石,被視為是OH 7的祖先,然而這個分析指出,距今180萬年前的OH 7,型態反而比230萬年前的AL 666-1更原始;巧人應該比直立人與魯道夫人,在歷史上更早的時間點演化出來,也更接近人類祖先最初的形貌。那麼誰才是巧人的直系祖先?無巧不巧,最近衣索比亞找到距今280萬年前,已知最早的人屬化石,它的形態與時間,剛好能滿足這個需求。

最早的人屬在280萬年前衣索比亞出現

 

Homo evolution timeline 2 

150到210萬年前這段期間,非洲演化出至少3個人屬物種

 露西的鄰居們:300多萬年前的人種多樣性

 

綜合這些研究的推論是,人屬在280萬年前從南猿演化而來,形態最接近後來的巧人,但比巧人更原始,更像南猿;到150到210萬年前這段期間,演化出至少3個物種:巧人、魯道夫人、直立人,三者間的形態可以由頜骨(jaws)及面部形態清楚地區分,大腦容量卻沒有什麼差異,彼此大小落在同一個範圍內,介於500到1000 mL之間,不過三者腦容量一致大於南猿。

 

Live Science新聞:

Jaws, Not Brains, Define Early Human Species

《Science》新聞:

Fossil pushes back human origins 400,000 years

《Nature》新聞:

Ethiopian jawbone may mark dawn of humankind

 

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