傷風敗俗文化史:十五個改寫人類文明的墮落惡習   第五章〈素行不良如何化身文明救星〉部分試閱。

身處資訊時代,網路世界滿是嘴炮酸民,現實世界中的白目,更是從古至今從不缺貨。可是可是,這些過於自我感覺良好的行為,有時候卻也可以帶來演化優勢,讓自戀的「王八蛋」更容易脫穎而出!?

 

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素行不良如何化身文明救星

 

換換口味,我們來聊聊英文裡的「迪克」(dick)。別擔心,我想跟大家聊的不是意指「男性性器官」的粗俗口語,我想聊的是意指「素行不良,目中無人的王八蛋」。總是有些人喜歡喝酒鬧事,因為在公開場合找麻煩能帶給他們快感。還有些人喜歡把鏡子裡的六塊肌拍成照片放上臉書,因為每個人都想看他的小肚肚,大家只是不好意思麻煩他而已。這些人在網路上橫衝直撞,再忙也要抽出時間來跟陌生人嗆聲。酸言酸語是這些人的反射本能,整個世界都是他們的靶場。

 

這些在英文裡被稱為「迪克」的「白目黨」人有一大群徒子徒孫,他們是現代文明的病徵。曾經在網路興起成一種無國界的溝通工具,讓地球村的夢想突然變好近的那個時期,很多人樂觀地以為旭日終於升起,人類對話的新時代即將來臨。自此人類將可以暢所欲言,可以交換理念,可以彼此了解,人類溝通將達到前所未見的高點。其實這樣的想法,並沒有錯,我們現在真的做到了這樣的程度。問題是,我們沒料到網路帶來了另外一道黑暗的彩虹,沒想到各種的醜陋會隨之而生。網路早期的支持者會夢想著像YouTube這樣的東西,但無論在何種暗無天日的噩夢之中,無論從何種興奮劑的高潮中墜落,人類都沒想到YouTube留言區裡的種族歧視與仇女言論會充斥到這種程度。

......

如果網路早期的建構者與推動者有好好上歷史課,順便修點人類學學分的話,那他們大概就不會大驚小怪了,因為讓現代網路變成蛇鼠一窩的那些不良行為,並不只是家裡或學校沒教好的結果。自戀、激進、仇女(仇男)、反射性的酸言酸語,乃至於包山包海的種種墮落行徑,其實都寫在人類DNA裡

 

有些人一出生就是王八蛋,是因為我們的祖先曾經在遙遠的古代受過混帳行為的好處。

 

演化給予自戀的回饋

 

如果拿引擎跟燃料來比喻,社群媒體就是光吃人類的自私就會跑的永動機(perpetual motion machine)。確實為數眾多的藝術家與創作者會使用網路來分享他們的作品,但真正算得上對人類文化有所貢獻的東西,早就被活埋在多到會山崩的自拍之下了。隨便搜尋一篇跟「大規模槍擊」、天災人禍,或者眾多無辜者罹難有關的網路文章,你會發現許多網友發表了各種不同版本的「要是我在現場的話……」。我們拿二○一五年,Cracked.com網站上某文章的回應來舉例說明。文章的作者是亞曼達.曼農(Amanda Mannen)。亞曼達.曼農何許人也?她是挪威烏托亞島(Utoya)大屠殺的倖存者。為了凸顯毫無前兆的暴力攻擊有多難以反擊,這篇文章問了一個發人深省的問題:「就在你讀著這篇文章的同時,突然有人拿刀殺進來,你知道該怎麼辦嗎?你能在讀完這篇文章前想出個對策來嗎?你當然是想不出來。」

 

以下是一名Jackmeioff網友對於這個問題的回覆:

要對策是嗎?

我想我會屁股都不用離開椅子,就從我伸手可及的手槍櫃裡抓起點三五七麥格農手槍,在對方的胸膛上開六個花,並盡可能不被刺到。等到讓對方失去意識,我會重新裝上子彈,以防這傢伙不是單獨犯案。

以上大概是事件前十五到二十秒的狀況。

 

看到這樣的貼文,我腦中馬上浮現出很精確的人物速寫,心肌梗塞型的身材,皮膚因為穴居不見天日而顯得蒼白,屋內貼著至少一張《疤面煞星》的電影海報,外加牆上數把裝飾用的玩具刀劍。家中某處還會有個左輪手槍的剪影,上面標註的文字是「別惹槍的主人」。我這是在給人貼標籤,我承認。但很不幸的是這種人確實不在少數,而他們的特點有二:

1.極為擅長高估自己

2.極不擅長保持低調

 

真的遇到危急的狀況,我真的不覺得他們能(像亞曼達一樣)活下來寫文章。在這個養尊處優的文明世界裡,我們有抗生素保護,出門也不太會遇到熊,所以自以為了不起就成了現代人的一項通病。不過老實講,這種虛幻的自戀傾向也不是現代人專屬,人類一向都是自戀狂,而這背後有其原因。有的時候,眼睛長在頭頂上的混帳是對的。

 

很多人高估自己,用不知哪來的自信讓自己送了命,這是事實。但有些人就是有「英雄命」,就是能矇著眼睛贏得勝利,順道改變了世界的命運。哥倫布(Christopher Columbus)是個沒把旁人放在眼裡的屁孩,他尋找印度是一場大失敗。但哥倫布卻憑著狗屎運,替歐洲帶回了南北美洲這兩大塊肥肉。哥倫布悶著頭亂闖,竟也成就了自身的名利雙收。他後來有兩個兒子,兩個兒子也是兒孫滿堂,這一家「無頭蒼蠅」的基因就這樣代代相傳到我們身上。

 

說到這些「梭哈而賭對了的人」,他們的基因向下傳遞其實有科學證據可循。人類DNA裡面有一枚DRD4基因會幫助人體決定何時釋出多巴胺,而約百分之二十的人類身上攜帶的是DRD4變異出的DRD4-7R。有些研究顯示帶有DRD4-7R基因的個體會比較甘於冒險。我並不是說A會醉醺醺地跳過圍籬,助想闖進露天溫泉池的朋友一臂之力,B則只會默默在一旁看著,心裡禱告著朋友不要害自己被送進警局,而是A跟B之間的差別就只有一條基因。但這確實說明了一點,那就是過度自信與「明知山有虎,偏向虎山行」的心態確實以驚人的規律讓世世代代的人類受益。

 

以目前科學所知,DRD4-7R基因最早的身影,出現在距今四千到五千年前。當時的人類決定離開安全的家鄉,去探索海的另一端可能會有更好的東西。

 

過分自信的古代智慧

 

康乃爾大學的大衛.鄧寧博士(David Dunning)顯然不會對Jackmeioff這種網友的類型感到陌生。因為納悶「人類哪來的自信」,鄧寧博士在一九九九年跟研究生賈斯汀.克魯格(Justin Kruger)搭檔成為研究夥伴。他向我解釋說:

我有點不可思議,每天看到那麼多人……在日常生活中錯誤百出,於是我就在想啊,他們怎麼都不會預想到自己會出那些包?

 

鄧寧博士的研究動機,來自我們每天也都看得到的渾事兒。他看到過度自信發生在各種地方,造成各式災難,這包括在教師會議上、在美國C-SPAN公共政策頻道、在媒體的笨賊報導裡,在半搞笑的達爾文獎(Darwin Award)得獎名單中。總之,他跟克魯格以不同的方式讓學生受測,然後問他們覺得自己的表現如何。

 

鄧寧跟賈斯汀發現受測表現一塌糊塗的學生有一個驚人的共通點,那就是「非常看得起自己」。至於表現可圈可點的另一群學生則顯得有「自知之明」得多,也就是在自我評估上顯得精準許多。不要看不起這樣的結論,這可是個能讓科學家名留青史的指標性發現。「鄧寧-克魯格效應」(Dunning-Kruger Effect)說的是愈是能力差的人,愈傾向把對自己的印象分數打高,而真正的強者則不會如此往自己的臉上貼金。換句話說就是「魯蛇看得起自己,溫拿看得起別人」。

 

鄧寧與克魯格的研究證明了Jackmeioff網友的行為是人類的通病。鄧寧博士認同一點,那就是網路的匿名性質,使他所觀察到的行為變本加厲。「我覺得比起身處於匿名的網路留言區裡,人肯定會在朋友與親人之間比較收斂,比較不會得意忘形。」

 

話說這類行為為什麼會在人類之間如此氾濫呢?因為自戀。人類吃過的苦頭有戰禍、有股市大崩盤,還有這二十年來令人不忍卒睹的電視實境節目,這樣看來自戀簡直是敗事有餘,自戀何曾帶給過人類一點好處?

 

時間拉回二○一一年,多明尼克.強森(Dominic Johnson)與詹姆士.弗勒(James Fowler)這兩位分別來自於牛津與加州大學的科學家產生了同樣的疑問,於是兩人決定試著回答這個問題,而且他們還打算為此創造一個數學模型。在二○一一年一封給《自然》(Nature)的公開信《過剩自信的演化》(The Evolution of Overconfidence)中,兩位學者提出了一個「情境模型」(situation model),其中有力量不明的兩個人在競爭同一種資源。這是個設計精巧的模型,衝突的細節你可以代換成兩個人為了一顆蘋果在互瞪,也可以換成兩個國家在考慮要不要為了一座金礦島而開戰。

 

一旦兩造打起來,誰強誰就能「吃乾抹淨」。如果只有一方動手,另外一方按兵不動,他/她/它也一樣可以兵不血刃地「歸碗捧去」。一旦打起來,雙方都沒把握一定能贏,但若是有一方是個自以為天下無敵的屁孩,理由只是哇靠,看看這個二頭肌,那這不要臉的一方其實勝算會比較大些。愈是不要臉的一方就愈可能真的跟人動手,並且統計上他們也肯定能贏個幾場。學者對此的描述是:

「過度自信是一種優勢,因為自信過剩會推著人去插旗。原本打起來應該贏不到的資源可能因此就到手了……打起來必勝的仗也比較不容易錯失。」

 

要注意的是這點並非無條件地永遠成立。鄧寧博士警告我說以為過度自信一定能帶來優勢,那可就錯了:

比方說在過度自信一段時間後,你已經遍體鱗傷,那再來你一命嗚呼恐怕只是遲早的事情了,因為說到風險這檔事,人類永遠會是最後的輸家。

......

 

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