復活節島(Easter Island,也叫 Rapa Nui)是個小島,以巨大的摩艾(Moai)石像知名。它位於太平洋上,有些靠近南美洲,有些學者認為,在與歐洲人接觸以前,島上居民曾經與南美洲人有過情慾交流。這個2017年的論文,定序惹島上5個古代基因組,調查此事。

Genetic Ancestry of Rapanui before and after European Contact

 

復活節島本來的居民,是由亞洲出發,從太平洋西方移民過去的南島語族,而南美洲的原住民,是由北亞移民進入美洲的後裔,兩群人分家許久,遺傳上差異明顯。在歐洲人抵達以前,兩群人曾經碰見,並發生情慾交流嗎? 

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之前的論文調查現代復活節島居民,發現他們的基因組中,約有6%可以追溯到南美洲,而且估計情慾交流發生的時間,大概是22代以前,也就是西元1310到1420年之間,而歐洲人首度接觸復活節島是1722年,也就是說,在歐洲人抵達以前,源自南美洲的DNA,曾進入復活節島族群。

Genome-wide Ancestry Patterns in Rapanui Suggest Pre-European Admixture with Native Americans

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這個論文獲得5個島上的古代基因組,3個是歐洲人尚未抵達以前,年代大約介於1445到1620年間;2個活在與歐洲人接觸以後,介於1815到1945年間。假如南美洲人的DNA在很早以前,就已經抵達島上,那麼這些古時候的復活節島民,應該都會配備一些。

 

結果是,完全沒有。復活節島的5位古人,遺傳上完全可以視為亞洲與巴布亞,也就是典型大洋洲南島語族的組合;唯一的例外,是與歐洲人接觸以後的一個樣本,配備約20%的歐洲血緣;不過,5位古人配備美洲原住民DNA的比例,全都是0。然而,現代復活節島的居民,確實配備少量美洲原住民的血緣(也有些能追溯到歐洲、非洲);論文推論,美洲原住民的血脈,進入復活節島,應該是最近的事。

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復活節島與歐洲人接觸以後,命運十分悲慘,原本的居民大批被抓走,有些被傳染病殺死,有的後來變成移工,原本居民還留在島上的相當稀有,現今的居民,多數都是後來從其他地方移入,因此和古時候大不相同。古代DNA,能幫助我們重建,復活節島失落的歷史。

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作者自己介紹:

What Really Happened on Easter Island?

新聞稿:

Paleogenomic analysis sheds light on Easter Island mysteries

Science新聞:

Did early Easter Islanders sail to South America before Europeans?

 

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