人類在漫長的歷史中,馴化惹一種又一種動物,然而先天不足的美洲,在歐洲人抵達,隨後發明感恩節以前,配備的馴化動物,種類卻極度有限。在狗以外,美洲原住民擁有主要的馴化動物,就是火雞(Meleagris gallopavo)惹。相較其他的馴化動物,火雞研究受到的關注並不多。考古學期刊「Journal of Archaeological Sciences: Reports」,特別在2016年的感恩節推出「火雞專題」,探討美洲原住民與火雞間的歷史。以下是其中一個研究。

Turkey husbandry and use in Oaxaca, Mexico: A contextual study of turkey remains and SEM analysis of eggshell from the Mitla Fortress

KMTurkey  

 

美洲原住民最早是在何時,開始馴化火雞?這個論文報告,在墨西哥的Oaxaca河谷,距今1500年左右,屬於Zapotec人的Mitla Fortress遺址中,發現一批火雞的遺骸。這批火雞遺骸,包括還沒長大的小雞、成年女火雞、成年男火雞,大批未孵化的火雞蛋、還有許多蛋殼。由這批死火雞的型態特徵,以及遺址中的保留狀態,應該可以排除從狩獵獲得的可能性,而能推論是由人類馴養的。

 

美洲的馴化動物種類很少,植物相當多。

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在馴化動物匱乏的美洲,火雞是美洲原住民重要的資源,除惹拿來吃以外,羽毛也有許多用途。這次的發現表示,比本來認知的更早以前,早在1500年前,人類就已經開始馴化火雞惹。

 

然後才有今天的感恩節,感恩火雞,讚嘆火雞。

 

新聞稿:

Archaeological excavation unearths evidence of turkey domestication 1,500 years ago

LiveScience新聞:

Turkeys Were Tamed in Mexico 1,500 Years Ago

 

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