絲路,連結東方與西方,貫穿歐亞大陸,大家都知道。不過對於絲路上的居民,了解相對有限。不少人也許認為,絲路沿線住的都是遊牧民族,飲食習慣就是喝奶吃肉,但是這個 2018 年的論文指出,事情沒這麼單純。

Urban and nomadic isotopic niches reveal dietary connectivities along Central Asia’s Silk Roads

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科學媒體 LiveScience,三不五時會整理一些資訊,按主題寫成一篇文章,以下惹蒐集一些。

 

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比對DNA抓到金州殺手,引發什麼倫理爭議?     原載於新公民議會

個資的保護與應用,時常是爭議焦點,台灣也相當常見。像是指紋、虹膜、身分證、健保卡註記愛滋,都是比較傳統的相關議題;隨著網路發達,隱私、便利、管制、情搜的糾葛,也在網路世界上演。上個月底,又有一項新的議題浮上檯面:「金州殺手」的 DNA 比對。

金州殺手因基因庫比對而落網。 圖片來源:橋報網

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大約 25000 年前起,西北非出現一種新的文化風格,上世紀的考古學家,研判他們與歐洲南部有關係,於是將其命名為「Iberomaurusian 文化」,也就是伊比利(歐洲的伊比利)-茅利塔尼亞(非洲的 Mauritania)。不過新的古代 DNA 研究發現,似乎不是這麼回事兒。

Pleistocene North African genomes link Near Eastern and sub-Saharan African human populations

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智人大約在 4 萬多年前進入歐洲,至少與尼安德塔人共存惹幾千年,然後尼尼全面消失 T_T。隨後幾萬年,歐洲智人在多處岩洞的牆壁上,留下不少美麗的藝術作品,以及神秘難解的抽象符號,展現出明顯的象徵思維。這個 2018 年的論文卻報告,距今 6 萬多年前,智人尚未進入歐洲時,西班牙的洞穴中就已經出現類似的創作;而它們的作者,只能是尼尼。

U-Th dating of carbonate crusts reveals Neandertal origin of Iberian cave art

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古代 DNA 研究至今,對歐洲的了解最多,即使如此,仍有許多有待探索的問題。之前已知,歐洲經歷過來源各異的採集狩獵、中東農夫、草原移民潮;這個 2018 年的論文則鎖定歐洲東部與南部, 獲得 2500 到 14000 年前,225 個古代基因組;發現一些更具體,不同祖源間直接情慾交流的跡象。

The genomic history of southeastern Europe

 

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巴瑤人x脾臟x基因變異:讓真人版水行俠潛水很久的秘密是?     原載於泛科學

住在馬來西亞的巴瑤人。圖/取自 livingnomads

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即使是關切人類演化學的人,也不會常常見到印度,因為印度的古人類學研究實在很少。人類演化史上,中東與東亞的研究都不少,不過印度勢必也有一席之地;若是有人走出非洲,沿著氣候與非洲相近的亞洲南部遷徙的話,印度是必經之路,然而這方面了解十分有限。這個 2017 年的論文,深入調查 Attirampakkam 遺址(簡稱 ATM,當然不會吐錢,倒是內藏比錢更珍貴的寶物),讓我們大大增進對印度人類演化的了解。

Early Middle Palaeolithic culture in India around 385–172 ka reframes Out of Africa models

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航向太平洋的DNA之旅:人口劇烈轉換卻仍說著南島語?拉匹達以後的南島語族     原載於泛科學

由語言學與考古學推論,南島語系在大洋洲傳播的路徑與年代。圖/取自〈Ancient DNA and the human settlement of the Pacific: A review.

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安達曼人(Andamanese)是印度旁邊的安達曼群島上的原住民,目前人數相當稀少;外形上比其他智人族群矮小,被視為廣義的「Negrito」族群;親緣上,當年智人祖先離開非洲以後,許多學者認為安達曼人是第一批與其他人分開,之後就少有遺傳交流的後裔。

Genomic analysis of Andamanese provides insights into ancient human migration into Asia and adaptation

Group_of_Andaman_Men_and_Women_in_Costume,_Some_Wearing_Body_Paint_And_with_Bows_and_Arrows,_Catching_Turtles_from_Boat_on_Water   via  這裡

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人為頭骨改造(artificial cranial deformation),也就是在寶寶的頭形尚未成熟時,以外力改變頭殼的形狀,達到美觀之類的文化目的,在許多古文化出現過,包括 5 世紀時的歐洲。這個 2018 年的論文,以古代 DNA 的分析方法,研究同一地點,有無頭骨改造的遺骸,彼此間遺傳上是否有差異。

Population genomic analysis of elongated skulls reveals extensive female-biased immigration in Early Medieval Bavaria

via 這裡

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人類,擁有發達的大腦(就算是很笨的人,大腦跟章魚比也算很發達惹,大家不要妄自菲薄!)。大腦是裝在腦袋裡的,腦殼形狀會影響大腦的發育。北非距今 30 萬年的智人,臉部特徵和我們差異不大,表示智人的臉至少在那時已經出現;然而,他們腦袋形狀和我們卻不同,我們頭殼圓,他們頭殼長(如圖示,左長、右圓)。

The evolution of modern human brain shape

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 這是個有些悲傷的真實故事。故事主角是一種蝴蝶-艾地堇蛺蝶,英文名 Edith's checkerspot,學名 Euphydryas editha,反正長得就是圖片那樣,之後簡稱「蝴蝶」。這種蝴蝶的一個族群,長期住在美國西部的內華達州,依靠一種車前科(Plantaginaceae)的植物 Collinsia parviflora 維生,一年繁衍一代。

Lethal trap created by adaptive evolutionary response to an exotic resource

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