目前日期文章:201708 (13)

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現在全世界的馬,遺傳多樣性非常有限,尤其是父系,都能追溯到不久以前的幾位馬爸爸,這當然是人為育種的結果。然而父系遺傳的Y染色體,由於上頭充斥重複序列,不容易定序,所以各Y染色體型號間的關係不太清楚。這個2017年的論文,克服技術困難,大手筆的定序惹世界各地,21個品系,共52位男馬,並且採用普氏野馬和驢子當外群,研究大家的親戚關係。

Y Chromosome Uncovers the Recent Oriental Origin of Modern Stallions

 

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有意識的製作石器,是hominin獨一無二的技能。大概在260萬年前,東非以砍砸器為代表的「奧都萬」技術現身,又要等到170萬年前,以手斧聞名的「阿舍利」才出現。石器是如何從無到有,又怎樣從簡單到複雜,仍有許多謎團。製造石器一類的工具,與認知能力息息相關;然而在這個時代,僅存智人一種hominin,無法一窺百萬年前的石器製造者,腦部運作的奧妙。這個2016年的論文因此找來31位智人,用腦部造影的方式,偵測他們在製造2種石器時,腦部的運作狀態。 

The functional brain networks that underlie Early Stone Age tool manufacture  

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理查道金斯「辱罵」伊斯蘭,被取消演講?    原載於新公民議會

在科普作家中,理查.道金斯(Richard Dawkins)是個大名字,他以一系列介紹演化的書籍聞名於世,例如在台灣也有出版的《自私的基因》、《盲眼鐘錶匠》,都是經典中的經典,曾在全世界造成不小的影響。除了寫書以外,道金斯也是捍衛科學價值,對抗反科學的宗教勢力,如「智慧設計論」的知名鬥士。

理查道金斯是知名科普作家。 圖片來源:我的小書屋

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復活節島與賈德戴蒙:與時俱進的歷史研究    原載於新公民議會

    via 這裡

最近台灣的歷史課綱又要出新版,也不意外地引起爭論。歷史該怎麼學?在台灣的知識份子圈中,賈德.戴蒙(Jared Diamond)是相當受到推崇的歷史作者。也許出於對歷史知識的渴望,也許因為台灣世界史資訊的匱乏,賈德戴蒙的《槍炮、病菌與鋼鐵》、《大崩壞》等作品廣受熱愛。

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以史為戒:德國同志運動曾節節勝利,直到碰上納粹一敗塗地     原載於新公民議會

最近一段日子,德國的同志權利運動大有斬獲,一方面順利通過婚姻平權的法律修改案,嘉慧現代的同志;另一方面,聯邦議院也正式平反「德國刑法典第175條(Paragraph 175,後文簡稱為『第175條』)」的受害者,並制定了具體的補償條例。

德國通過同性婚姻合法化。 圖片來源:東森新聞

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丹尼索瓦人,最初是藉由古代DNA辨識出的新種hominin。我們完全知道丹丹的DNA長得如何,臼齒之外的型態卻又完全未知。之前一共確認過3位丹丹的存在,數目跟NBA球員詹姆斯的冠軍一樣多,這個2017年的論文,報告惹第4位丹丹。

A fourth Denisovan individual

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伊比利半島位於歐洲的最西端,離亞洲最為遙遠。大概9000年前起,一群中東的農夫移民歐洲;5000年前起,又有一群移民來自草原。這兩波移民潮進入歐洲的位置,都與伊比利半島距離很遠,伊比利當地居民的遺傳組成,曾有過哪些變化? 這個2017年的論文,定序惹14個葡萄牙的古代基因組研究此一問題。

The population genomics of archaeological transition in west Iberia: Investigation of ancient substructure using imputation and haplotype-based methods

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人類在好幾萬年以前已經移民澳洲,對於確切的年代卻爭議不斷。為惹更加了解澳洲的早期移民,這個2017年的論文,重新調查澳洲北方,已在1973和1989年時被多次研究過的老遺址:Madjedbebe(本來叫作Malakunanja II)。這回取得11000多件人造物外,還有許多環境樣本,以利建構古代人的生活資訊。

Human occupation of northern Australia by 65,000 years ago

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動物週期性遷徙,是自然界中常見的現象。當今世上最大規模的年度遷徙,發生在東非一塊叫作 Serengeti(塞倫蓋提)的草原地區,每年定期移動的動物叫牛羚(wildebeest,Connochaetes taurinus),約有120萬隻之多。120萬不是小數目,每年有這麼多牛羚來來去去,對當地生態一定會造成某種影響。

Annual mass drownings of the Serengeti wildebeest migration influence nutrient cycling and storage in the Mara River

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這本書的原文是法文,書名叫作《Stalin's Meteorologist: One Man's Untold Story of Love, Life and Death》,主角是一位蘇聯成立以後,在史達林大整肅之下,被關進古拉格勞改營,最後沒能出來的氣象學家。

History: Science lessons from the Gulag

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原產於南美洲的馴化作物-馬鈴薯,是世界4大糧食作物之一,台灣也很普及。馬鈴薯屬於茄屬(Solanum),在美洲還有多種親戚,自古以來被美洲原住民當成食物,不過有的被馴化過,有的卻沒有。北美洲西南部,有種原產的茄屬植物 Solanum jamesii,俗名「wild potato」(野馬鈴薯?如圖示,Four Corners potato)。

Starch granule evidence for the earliest potato use in North America

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貓貓的世界征服史:從抓老鼠到沙發馬鈴薯     原載於泛科學

你看我躺在電腦上,也可愛得拿我沒轍吧~圖/By s9234460 @ pixabay, CC0 Public Domain

農夫:是擅長抓老鼠的朋友呢

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改寫智人物種起源:時間從30萬年前起、地點涵蓋整個非洲    原載於泛科學

世上曾經有許許多多種人類存在,如今只剩下我們智人(Homo sapiens)一種。全人類的祖先誕生於何時、何地?最近幾年普遍被接受的說法是:20 萬年前、東非,來自衣索比亞 2 處的化石:Omo Kibish 的頭骨碎片,距今 19.5 萬年;出土於 Herto,比較完整的頭骨,距今 16 萬年。他們比起其他古人類化石,型態上更接近後來的智人,被視為是智人於 15 到 20 萬年前,東非誕生的主要證據 [1]。

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