目前日期文章:201604 (13)

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考古學家早就知道,尼安德塔人已知用火,然而尼安德塔人怎麼用火,仍然不太清楚。這個2016年的論文,研究法國的Pech-de-l' Azé I遺址,距今約5萬1000前的一層,這層的考古特徵屬於莫斯特文化(本部落格的顯示圖就是個莫斯特石器,尼安德塔人當年最潮的高科技),幾千年後智人才會進入歐洲,因此是個標準的尼安德塔人之家。

Selection and Use of Manganese Dioxide by Neanderthals

KMT 228  

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演化史上,與人屬(Homo)最接近的是南猿屬,幾乎可以確定,人是由某些南猿演化而來,但兩者間的關係仍然曖昧不明。眾多南猿中,最晚出現的是南非的泉源南猿(Australopithecus sediba),距今約197萬年,這個年代與東非的巧人重疊。然而有趣的是,身為Homo一員的巧人,有些學者卻覺得他不是人,應該分類為南猿;身為南猿,但具備一些Homo解剖特徵的泉源南猿,也有人認為他其實不是南猿,是人,還可能是人類的直系祖先。

Mechanical evidence that Australopithecus sediba was limited in its ability to eat hard foods

KMT228 

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人與一些動物的牙齒,是先長乳齒,一段時間後乳齒脫落,再長恆齒。之前學者研究動物,提出「inhibitory cascade model」來解釋牙齒發育,也就是先長的牙齒,會影響後長的大小。以形態鑑定動物物種時,牙齒是十分常見的分辨方法。2016年這個論文比較了一堆hominin與大猿的齒列,研究人類與其已經滅亡的親戚們,是否也遵循這個模式。

A simple rule governs the evolution and development of hominin tooth size

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希臘羅馬神話裡,半神赫拉克利斯/海格力士(Heracles)曾完成12件顯赫的功業,是位鮮明的角色,一些貴族甚至把這位神話角色加入自己的族譜,自稱是這位神話人物的後裔。赫拉克利斯形象最主要的特徵,是「棍棒」與「獅皮」,棍棒是他的武器,獅皮是他完成第一件任務,打敗刀槍不入的獅子後,獲得的戰利品。有趣的是,這位在西洋相當受到歡迎的英雄,形象也許曾經傳播到東方。

希臘大力士赫拉克利斯流浪到中國?~中西藝術交流史中的一頁~

F3  via 這裡

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尼安德塔人的「全套基因組」已經被定序數年,coverage超過0.1的個體也有5人之多,但這些樣本都來自女生,所以依然欠缺尼安德塔男生Y染色體的資訊。這個2016年的論文,從西班牙El Sidrón遺址,距今約49000年的男生樣本中,定序出尼安德塔人的Y染色體DNA。

The Divergence of Neandertal and Modern Human Y Chromosomes

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演化上,與人類最接近的親戚是黑猩猩與巴諾布猿,在這群之外,現存最接近的是大猩猩。人類/黑猩猩/巴諾布猿這群,與大猩猩是在何時何地分家的?

New geological and palaeontological age constraint for the gorilla–human lineage split

F1  via 這裡

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每個文化都有自己的故事,例如《美女與野獸》,就以各種版本,普遍流傳在印歐語系之中。但這些老故事究竟有多古老,是何時起源?這個2015年的研究,蒐集了275個屬於印歐語系的魔法故事(當中有超自然力量),使用跟遺傳學建構親緣關係類似的方法,研究這些故事間的關係,追溯何時誕生與分化。基本上,就跟把一堆物種的基因擺在一起,畫演化樹類似。

Comparative phylogenetic analyses uncover the ancient roots of Indo-European folktales

FaustusImage  via 這裡

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歷史記載不少轟轟烈烈的古代大戰,然而許多文字記錄對照考古結果,明顯誇大不實,或是根本找不到相應的證據。最近考古學家出乎意料地,在德國北方、靠波羅的海側,一條叫作Tollense的河邊,發現一個古代戰場,這場戰爭年代久遠、規模不小,卻無人知曉。

Slaughter at the bridge: Uncovering a colossal Bronze Age battle

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西班牙距今43萬年的胡瑟裂谷(Sima de los Huesos,簡稱SH)遺址,是整個歐洲非智人hominin化石數目最豐富的遺址,至少有28位個體,約6000件樣本。描述這批化石時,充分體現「hominin 」這名詞的精要-因為一直無法定論這批化石到底屬於什麼人種,所以講hominin最保險、最不出錯。這個2016年的論文,試圖從幾個樣本定序DNA,取得更多資訊。

Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos hominins

NDH 

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人類史上從來都不缺乏暴力,但有規模的戰爭是何時出現,至今還沒有答案。這個2016年的論文,報告在肯亞的圖爾卡納湖邊,距今約一萬年前,Nataruk遺址中,遭受暴力而死一批遺骸。

Inter-group violence among early Holocene hunter-gatherers of West Turkana, Kenya

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家貓(Felis silvestris)是人類在一萬年前左右,從中東地區的野貓(Felis silvestris lybica)馴化而來。這個2016年的論文,分析中國北方約5000年前,新石器時代遺址中,一批很像貓的動物遺骸,從形態看來,這批骨頭不是貓,反而更像是豹貓(leopard cat),也就是鼎鼎大名的石虎(Prionailurus bengalensis)。

Earliest “Domestic” Cats in China Identified as Leopard Cat (Prionailurus bengalensis)

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現在的英國人,是歷史上各波移民的後代,這些移民來自不同的時間與地點,組成現在的英國族群。如今英國各地的居民,遺傳上有多少差異?這個2015年的論文,大規模搜集2039位英國各地居民的基因組資料,比較各地居民遺傳上的不同。

The fine-scale genetic structure of the British population

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冰河時期海平面較低的時候,許多現在的島嶼會與周圍的陸地連接,可以直接走到島上,例如台灣、爪哇、不列顛。相對的,有些島嶼一直都是島嶼,一定要渡海才能抵達,位於島嶼東南亞地區,爪哇附近的佛洛勒斯、蘇拉威西就是如此。這個2016年的論文報告,在印尼蘇拉威西島上的Talepu遺址,發現距今大約10到20萬年前的石器。

Earliest hominin occupation of Sulawesi, Indonesia

islands  

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