象是一種存在感很大的動物,古時候曾有過很多種象,不過如今只剩 3 種,而且都面臨生存危機。已經滅絕的爪爪中,曾有真猛瑪象和菱齒象,基因組被定序成功。這個 2018 年的論文獲得更多古象基因組,探討爪爪家的演化史。

A comprehensive genomic history of extinct and living elephants


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 Science 每期都有個 Working Life 專欄,由大眾投稿(絕大部分是學術界,或以前是學術界人士),著重生涯發展的議題。本期文章的作者 Edmond Sanganyado 經歷如標題所示,即使以這個專欄而言都算獨特。

My path to contentment

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加勒比海地區大約 2500 年前才有人入住,是整個美洲最晚的;之後又經過超過一千年,才有人移民巴哈馬,那時已經是 1400 年前惹。哥倫布抵達美洲時,生活於那一帶-大安地列斯群島(Greater Antilles)、小安地列斯群島(Lesser Antilles)北部、巴哈馬的人,稱作「泰諾人(Taíno)」。

Origins and genetic legacies of the Caribbean Taino

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歐洲大約 4500 到 4750 年前,許多地方出現一種新的陶器風格,稱作 Bell Beaker,許多遺址中都出現此款陶器與一些相關裝備;這波流行文化到 3800 到 4200 年前結束。Bell Beaker 的流行與傳播,和人的遷徙有關嗎?這個 2018 年的論文,由歐洲各地獲得距今到 2800 到 6700 年之間,高達 400 個古代基因組,其中有 226 個樣本與 Bell Beaker 有關。為求方便,之後姑且稱為「BB陶器人」。

The Beaker phenomenon and the genomic transformation of northwest Europe

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要判斷遺址中存在「石器」,可以依靠找到石器本身來判斷。目前已知最古早的石器,在肯亞找到,距今 330 萬年左右(不過有些學者,對於那些石器是不是真的是石器存疑)。也有許多案例,遺址中沒有發現具體的石器,而是以遺骸上,是否有被石器處理的跡象判斷。假如骨頭上切割的痕跡是 U 形,那麼應該是動物咬出來的;若是 V 形,就可能是石器所致。

Hominid butchers and biting crocodiles in the African Plio–Pleistocene

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缺乏遺傳多樣性的孤雌生殖,註定死路一條?——進擊の大理石紋螯蝦(下)    原載於泛科學

大理石紋螯蝦。圖/取自 9GAG

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三倍體複製蝦全面入侵——進擊の大理石紋螯蝦(上)   原載於泛科學

縱橫淡水水域的年輕入侵種

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新疆有些地方,是世界上最乾燥的地帶,年平均降雨量不到 7 公分;然而如此缺水的環境中,人類仍然能種植農作物,假如沒有精緻的灌溉系統,將不可能辦到。早在幾千年前,新疆居民就已經利用灌溉經營農業。新疆的灌溉技術,最早能追溯到何時,又是由何地傳來?

Early irrigation and agropastoralism at Mohuchahangoukou (MGK), Xinjiang, China

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三不五時就有人來問,有沒有研究抓到外星人作實驗,惡搞地球人的證據,這個 2018 年的論文大概有點接近。 2003 年的時候,智利沙漠發現一個木乃伊,不過只有 15 公分高,外形很像火柴人;儘管仍沒有證據,證實有人真的看過外星人,不過它實在很符合我們對外星人的印象。如今,她的「基因組」定序結果出來啦!

Whole-genome sequencing of Atacama skeleton shows novel mutations linked with dysplasia

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非洲有著悠遠綿長的人類演化史,至今研究卻相對稀少。這個 2017 年的論文,獲得 15 個來自東、南非的古代基因組,讓我們更加認識非常繁複、所知卻十分有限的非洲遺傳史。另外也提供惹一些,智人起源的線索。

Reconstructing Prehistoric African Population Structure

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古遺傳學家最近成功獲取,大批非洲的古代 DNA。由於人類起源自非洲,因此非洲的古代 DNA,能帶給我們許多智人演化的寶貴新知。這個 2017 年的論文,獲得 7 個南非的古代基因組。一大推論是:現代人分家的年代,估計至少距今 26 萬年。

Southern African ancient genomes estimate modern human divergence to 350,000 to 260,000 years ago

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大約 9000 年前起,住在安那托利亞的農夫,全家向歐洲移民,把依賴農業維生,定居的生活方式,以及他們自己的 DNA,一起帶進歐洲。歐洲隨後幾千年,各地都建立惹新石器式的農村。不過,歐洲各處在農夫移民以前,本來也住著一些沒有農業,以採集狩獵維生的人,他們後來到哪裡去了呢?之前有些古代DNA研究,推測他們與農夫合體惹,而且合體的年代,是新石器時代的中、晚期

Parallel palaeogenomic transects reveal complex genetic history of early European farmers

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 在某些人類演化學家眼中,尼安德塔人就和詹姆斯.狄恩一樣,成長迅速、英年早逝,然後成為傳奇。然而,研究尼尼正太的腦部發育,2017年新發表的論文卻指出,狀況也許並非如此。 這個研究分析來自西班牙 El Sidrón 遺址,一位7.7歲正太的頭部發育。連同這位編號「J1」,去世時高111公分、重26公斤的正太,當地一共出土過13位尼尼,他們應該屬於一群共同生活的群體,年紀是7大、3中、3小。

The growth pattern of Neandertals, reconstructed from a juvenile skeleton from El Sidrón (Spain)

via 這裡。不論對尼尼或是智人,大腦都是一個很棒的東西,希望每個人都能有一個。

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